Tình yêu trong tim [chương 4.2]


1005109478f57296eb

Chương 4.2

Tuy là ngày ba mươi Tết nhưng không ngờ hiệu sách vẫn còn mở cửa. Không những mở cửa, mà thậm chí còn đang có rất đông người xem và mua sách.

Tôi với anh đi thẳng lên tầng hai, ngay trước giá sách đề biển truyện ngôn tình có hai ba bạn nữ đang ngồi bệt xuống sàn gỗ ôm truyện đọc. Tôi cũng rút ra một quyển.

“Em mua loại truyện này hả?” Anh thì thào hỏi tôi.

Tôi đỏ mặt, “Không được à?”

“Không phải không được, haizz, thôi tùy em.” Anh nhún nhún vai.

“Em ngồi đây xem một lát đã, dù sao cũng còn sớm.” Tôi giơ quyển truyện, không thèm để ý thái độ của anh, kiếm một chỗ trống cạnh bên ngồi xuống.

“Ừ rồi.” Anh chỉ giá sách bên cạnh, “Anh qua bên kia xem, tí nữa sẽ lại đây gọi em.”

Tôi bớt ra chút thời gian gật đầu với anh, khi đang đọc sách thì đây đã là sự đáp lại lễ phép nhất có thể của tôi. Thực tế là vào những lúc này, ai tôi cũng bơ được tuốt.

Tôi không nhớ khi ấy mình đọc truyện gì, hình như là “Thu ca” của Quỳnh Dao. Tôi đọc đến say sưa mê mải.

“Em à,” đầu tôi bị cốc nhẹ một cái, “Đã chọn sách xong chưa?”

“Đừng quấy rầy.” Tôi xích sang một bên.

“Bốn giờ mười rồi, mình phải đi thôi.”

Ừ nhỉ, bọn tôi đã hẹn với Lục Nguyên rồi. Tôi khẽ nhúc nhích người, nhưng vì co người dưới đất quá lâu nên bị tê chân, đứng không nổi.

“Lấy quyển truyện em đang cầm này hả?” Anh thoáng ngồi xổm xuống cạnh tôi.

“Đương nhiên là không rồi!” Tôi gập ngay truyện lại, “Quyển này em đọc được hơn một nửa rồi, mua về thì phí quá.”

“Ngẫm lại cái cũ, biết thêm cái mới*.” Câu này của anh hiển nhiên là đang trêu tôi, thực ra anh cũng không tán thành việc tôi mua truyện ngôn tình.

“Để em chọn quyển khác.” Tôi còn lâu mới thèm đôi co với anh, có điều anh đã nói muốn mua sách tặng tôi, thì kiểu gì thì kiểu cũng không thể để anh được hời được. Tôi ngoảnh mặt cười với anh, “Nhưng giờ chân em đang tê, không đứng lên được.”

Lúc duỗi chân ra để thả lỏng một chút, một cảm giác ướt át kỳ lạ từ giữa hai chân truyền đến, tôi không để ý lắm.

“Anh giới thiệu cho em một quyển nhé.” Anh đưa quyển sách trên tay cho tôi.

“Kiêu hãnh và định kiến?” Tôi đón lấy đọc tiêu đề, ngắm nghía bìa sách, là loại bìa mà tôi không mấy mặn mà, in hình một cặp nam nữ Tây phương. Đoạn giở mặt sau nhìn giá, chỉ có 5 tệ 6 hào? Hời cho anh quá rồi.

“Em nên chịu khó đọc các tác phẩm kinh điển trên thế giới ấy, quyển này…” Anh nhíu mày, “Anh nghĩ cũng có thể coi là truyện ngôn tình của nước Anh.”

“Nhưng nó rẻ bèo à.” Tôi huỵch toẹt.

“Thế sao?” Anh bật cười, “Vậy em có thể chọn thêm quyển nữa, nhưng quyển này anh nhất định phải mua cho em.”

“Được thôi!” Tôi không hề khách sáo, thật thà đồng ý.

Và như thế, tôi lại một lần nữa bị Lạc Triển Dương đá xuống một cái hố còn sâu hơn cả hố ngôn tình. Một cái hố được đào từ tận hai trăm năm trước, một cái hố không biết bao người đã nhảy, thế giới mê người do Jane Austen tạo nên.

Tôi cầm lấy quyển sách kia rồi đứng lên, xoay người định chọn một quyển khác trên giá sách phía sau. Bỗng nhiên, Lạc Triển Dương bất thình lình áp sát vào lưng tôi.

Tuy không chạm vào người nhau, nhưng do khoảng cách quá gần nên có thể cảm nhận được hơi ấm tỏa ra từ cơ thể đối phương.

Tôi mặt đỏ bừng tim đập rộn, lại chỉ có thể làm bộ như không biết gì. Tay tôi run run định nhét quyển sách trở lại trên giá nhưng chẳng biết cái giá kia tự dưng mọc chân biết chạy hay là tại cái tay tôi không chịu nghe lời, mà nhét mãi không xong.

“Nhóc con,” Hơi thở của anh phả vào thái dương tôi nóng hổi, “Sao em chẳng cẩn thận gì cả vậy?”

“Gì… gì cơ?”

Nếu giá sách thật sự không biết chạy thì tay tôi có vấn đề thật rồi, nhét kiểu gì cũng không nhét được quyển sách kia vào thế này. Tim đập nhanh quá, nhanh đến nỗi tôi không nắm được ý tứ trong lời nói của anh.

“Em…” Anh ngập ngừng, “Quần em bẩn rồi kìa, bẩn cả ra sàn nữa.”

“Hử?” Tôi ngơ ngác quay đầu, suýt thì chạm vào môi anh.

Anh thoáng ngửa đầu ra sau, mặt cũng đỏ bừng ngượng ngạo.

“Anh bảo… gì cơ?”

“Em… cái ấy… làm bẩn quần rồi.” Anh còn lắp bắp hơn cả tôi.

“Cái ấy là cái nào?” Tôi chớp mắt, vẫn còn ngơ ngác.

“Thì là…” Cằm anh run rẩy, hạ thấp giọng để chỉ mình tôi mới nghe được, “Kinh nguyệt ấy!”

“Hả?” Tôi mất đúng mười giây mới hiểu được anh đang nói cái gì. Sau đó, tôi đáp lại anh bằng một câu trả lời kinh điển nhất trong lịch sử, “Nhưng em làm gì có?”

Mặt anh thoắt cái tái mét, hẳn là không ngờ lại có kẻ dám làm không dám nhận. Anh len lén dịch giầy ra một chút, trên sàn hiện ra một mảng màu lạ.

“Thế đây chẳng lẽ là máu mũi à?”

Bình thường thì con gái có kinh lần đầu tiên là vào lúc nào? Trong tình huống nào? Ai giải quyết hộ?

Tôi hỏi bạn tốt Thanh Thanh, nó chỉ lấy tay bẹo má, nhìn trời giả bộ đáng yêu, “Lần đầu ấy hả, có mẹ tao ở đấy, lên lớp cho tao vài câu là xong.”

Ừ đúng, đây là một tình huống tương đối bình thường.

Tôi hỏi bạn tốt Trình Việt, Trình Việt nói: “Chả nhớ, hình như là bị một đứa cùng lớp thấy. Ôi trời ạ, chả có tí xíu ấn tượng gì thật mà.”

“Bạn cùng lớp hả?” Hai mắt tôi lóe sáng, hy vọng đầy cõi lòng hỏi, “Trai hay gái?”

“Đương nhiên là con gái rồi, bằng không làm sao tao quên được! Nếu bị con trai nhìn thấy còn không mất mặt chết hả.” Bị nó đập cho một cái, còn khuyến mãi thêm một ánh mắt “Mày thần kinh à”.

Tôi âm thầm xấu hổ, vì sao tôi vẫn còn sống? Vì sao còn chưa mất mặt chết vậy?

Chưa bỏ cuộc, tôi nhất quyết không chịu tin mình là đứa xui xẻo nhất trên đời này, quay đầu hỏi Ái Hoa.

Bé bự Ái Hoa túm lấy cánh tay tôi, nước mắt nước mũi ròng ròng kể lể: “Niên Niệm, nói về chuyện này, còn ai thê thảm hơn tao chứ…”

Tôi hí hửng.

“Lần đầu tiên của người ta…”

Ặc, sao phải xài cái từ mờ ám thế? Hơn nữa lại là từ bé bự Ái Hoa thốt ra bằng cái giọng ỏn ẻn như vậy chứ, hic hic, làm ô nhiễm tâm hồn trong trắng của người ta quá mà!

“Lần đầu tiên của người ta hiến trọn cho tàu hỏa á. Ôi trời ơi thê thảm lắm luôn! Người ta lúc ấy mới có mười tuổi thôi à, đã thế lại còn là Tết âm lịch nữa chứ, người trên tàu đông như kiến cỏ í, vất vả lắm người ta mới chen vào được trong toilet, ai dè phát hiện ra trong toa lét còn nhét những bốn người nữa, sau đấy tìm được nhân viên phục vụ, nào ngờ cái toa lét kia vừa bẩn vừa thối, tao kể mày nghe, bên trong còn có…”

Trọng điểm, trọng điểm! Cô nương à, bọn em muốn nghe trọng điểm! Đâu muốn nghe chị lột tả hiện thực tàn khốc trong toa lét đâu! Mấy đứa cùng hẹn nhau đi uống trà hôm nay đều đã không kham nổi “độ nặng” mà nôn ọe tùm lum. Vẫn là câu thoại kinh điển kia, “Nôn, nôn nhiều rồi sẽ quen.” **

Nhìn bé bự vẫn còn có tâm lý vững vàng tiếp tục chém đinh chặt sắt, tôi ai oán nghĩ, thực ra người thảm nhất vẫn là tôi còn gì? Người giải quyết hộ tôi là con trai thì chớ, đã thế lại còn là người con trai mà tôi thích nữa.

Đâu phải chỉ mất mặt bình thường thôi đâu.

Tôi còn nhớ, hôm ấy thậm chí tôi còn mặc quần trắng – cái quần màu trắng duy nhất của tôi, thế mà lại đi mặc vào đúng hôm ấy. Sau lần đó, tôi không bao giờ còn dám mặc quần trắng nữa.

Lạc Triển Dương cởi áo khoác ra buộc quanh hông cho tôi, gặp tình huống khó xử cũng không quên văn vẻ, tiện thể mua luôn quyển “Kiêu hãnh và định kiến” kia.

Cạnh hiệu sách là một trung tâm trò chơi, dịp Tết cũng vẫn mở cửa, tiếng người nhốn nháo, không khí hỗn tạp, khách đông nườm nượp, dù trên cửa có ghi “Cấm trẻ em vị thành niên”, nhưng nhìn một lượt khắp bên trong chẳng thấy ai có vẻ trên mười tám tuổi cả.

Anh dẫn tôi vào trong.

“Làm… làm gì thế?” Tôi luống cuống, lắp bắp hỏi.

“Em…” Anh nói cũng không mấy tự nhiên, “Cũng phải xử lý qua rồi mới đi được chứ.”

Tôi cúi gằm, chỉ dám ngó cái mũi chân của mình, “Nhưng, xử lý thế nào cơ? Thôi cứ đi về đi!”

“Không được!” Anh gạt phắt đi, chắc tại tôi ngẩng đầu nhìn anh bằng ánh mắt quá kinh ngạc, anh không thể không lắp bắp giải thích, “Anh sợ em… sẽ càng làm bẩn quần hơn đấy.”

Ôi, đủ rồi. Tôi nghĩ mặt mình chắc cũng phải đỏ như quả cà chua mất rồi.

“Em… em đứng đây đợi anh, đừng đi đâu cả, chốc nữa anh về.”

Tôi nhìn anh xoay người toan bỏ lại tôi một mình ở cái trung tâm trò chơi ồn ào này, vội vàng níu lấy tay áo anh, “Anh đi đâu thế?”

“Anh đi… mua vài thứ cho em.”

“Anh…” Tôi ấp ấp úng úng, “Anh đừng nói với Lục Nguyên đấy.”

“Không đâu, yên tâm đi.” Anh hạ giọng bảo, “Chờ anh nhé!”

Tôi gật đầu, nhìn anh bước ra khỏi khu máy chơi game. Tôi chán muốn chết, đành phải đứng cạnh một máy xem người ta chơi trò chơi. Xoắn xoắn tay áo khoác của Lạc Triển Dương, từ đầu đến chân tôi đều thấy sượng sùng. Dù đã che chỗ bị dơ đi rồi, trong người cũng không thấy có triệu chứng gì khó chịu, nhưng tôi vẫn thấy thật tệ.

Ba mẹ tôi đều là người bảo thủ, bình thường chẳng mấy khi giảng giải cho tôi những chuyện này. Mớ kiến thức ít ỏi đáng thương của tôi đều là góp nhặt từ những cuộc thảo luận bí mật với hội con gái trong lớp. Tôi chỉ biết đấy là chuyện riêng tư nhất của con gái, bị người ta biết thì chết vì xấu hổ cũng đáng.

Tôi thả tay áo khoác của anh ra, cố tỏ ra thật tự nhiên. May mà thời ấy vừa khéo đang thịnh hành kiểu buộc áo khoác quanh eo này, trong trung tâm trò chơi cũng có mấy bạn nữ cố ý mặc như thế, tôi hơi hơi yên tâm. Chỉ hy vọng người ta nhìn thấy tôi mặc như vậy cũng đừng liên tưởng đến chuyện đó thôi.

“Em này!”

Tôi còn đang ngẩn người thì có ai đó vỗ vỗ vai tôi. Tôi quay đầu, thấy Lạc Triển Dương xách một cái túi to bước tới. Nhìn có vẻ như là túi quần áo.

“Đi theo anh.”

Anh kéo tay tôi đến cạnh toilet, đưa đồ cho tôi, “Mau vào thay quần đi.”

“Ơ?”

Anh gật đầu, dúi vào tay tôi, “Mau lên, ờ… trong đấy còn có… em nhớ dùng nhé.”

“A…ừ.” Tôi nhìn bộ dạng lúng túng của anh, bản thân cũng xấu hổ hỏi không ra lời, không cần biết bên trong còn có cái gì, cầm túi rồi đi vào toilet.

Trong túi có một chiếc quần bò, màu đen. Tôi nhăn mặt, nhìn mác thấy ghi giá là 65 tệ, đắt vậy trời? Tôi chợt ngớ người, anh lấy đâu ra nhiều tiền để mua cái quần này thế?

Tôi lấy ra ướm thử, hơi dài một chút, xắn ống quần lên là được, nhưng ở dưới đáy túi vẫn còn có một gói gì đó vuông vắn, màu sắc sặc sỡ.

Gì vậy nhỉ? Tôi chau mày lấy ra. Cho đến khi đọc kỹ hướng dẫn sử dụng, cộng thêm vốn kiến thức ít ỏi sẵn có, tôi mới ngộ ra gói ấy dùng làm gì! Đây… hóa ra là băng vệ sinh à!

Chết mất! Tôi cắn môi, thế này thì mặt mũi đâu nhìn ai nữa!

Toilet cũng chẳng thơm tho gì cho cam, ấy vậy mà mấy cái suy nghĩ không ngừng quay cuồng trong đầu lại khiến tôi đứng đơ ra đấy một lúc lâu. Cái cảm giác ấy, thực khó nói – tôi chỉ biết là rất mất mặt, nhưng lại không nghĩ ra mất mặt đến mức nào, tôi chỉ biết là rất hổ thẹn, nhưng lại không phân nổi hổ thẹn bao nhiêu, tôi còn thấy ngượng vô cùng, ngượng đến mức tôi chỉ hận không thể chết ngay tại chỗ, thế nhưng đồng thời tôi còn nhận thấy được một xúc cảm kỳ lạ. Xúc cảm ấy kỳ lạ đến mức giữa những nỗi mất mặt, hổ thẹn, ngượng ngùng bao phủ, tôi vẫn thấy vui vui một cách biến thái.

Tôi cứ đứng mãi thế, cho tới khi có một bạn nữ bước vào, lúc đi qua tôi thì ném lại cho tôi một cái nhìn quái dị.

Tôi đành vội vã tìm một buồng vệ sinh bước vào và chốt cửa.

Cái toilet công cộng kia bẩn đến mức, thật sự không sai một chút nào so với miêu tả của Ái Hoa sau này. Với cái tật ưa sạch sẽ nho nhỏ của tôi, nếu là mọi ngày, thấy cái cảnh này tôi đã phải chạy xa mười mét. Nhưng mà lúc ấy nào có tâm trạng đâu mà để ý.

Tôi hấp tấp thay quần, không quên lóng ngóng sử dụng băng vệ sinh lần đầu tiên.

Lúc nhìn thấy vết máu loang ra thành đóa hoa chói mắt trên chiếc quần trắng, hai tay tôi run lên. Máu cứ chảy mãi không ngừng thế thì sẽ chẳng mấy mà chết đúng không? Những người khác chắc là chẳng ai giống tôi cứ chảy máu không ngừng thế phải không?

Đầu óc tôi rối bời, tay chân như nhũn ra, không biết mình ra khỏi toilet khi nào. Lạ quá, chảy nhiều máu như thế mà chẳng thấy đau gì cả, mà máu lại cứ chảy mãi không chịu ngừng nữa.

Có chết không? Có chết không? Có chết không?

Tôi đã vứt béng cái cảm giác xấu hổ ra khỏi đầu, chỉ không ngừng lo lắng, sợ hãi liệu có cứ thế mà chết đi không.

“Em, làm xong chưa?” Lạc Triển Dương thấy tôi đi ra, vội vàng bước tới.

Tôi gật đầu, lúc ngẩng đầu lên nhìn anh, đã không kìm được mà nước mắt rưng rưng, “Em…”

“Sao thế?” Anh cũng bị dọa sợ.

Môi tôi run run, “Em… em chảy nhiều máu lắm, liệu có chết không?”

“Có thật không?” Anh bỗng nắm lấy tay tôi, “Sao lại thế được? Nhiều máu lắm à?”

Tôi gật đầu, không nói nổi một câu.

“Vậy… mình đến gặp bác sĩ, nhất định phải cầm máu mới được!” Anh kéo tôi toan bước đi.

“Không… không đâu!” Tôi vùng vằng kháng cự, máu chảy từ chỗ ấy đấy, làm sao cho bác sĩ xem được!

“Không được, em cứ để máu chảy mãi thế, sẽ xảy ra chuyện mất!” Anh kiên quyết, kéo tôi đi, tôi giãy dụa phía sau, “Em… em không đi! Em muốn… em muốn mẹ cơ!”

Và giờ thì tôi òa ra khóc thật.

“Nhưng… nhưng mà…” Anh dừng bước, luống cuống lấy khăn tay ra đưa tôi, “Em đừng khóc mà, em đừng khóc, em có thấy đau không? Chảy nhiều máu thế, em có đau không?” Tôi lắc đầu. Chẳng đau tí gì, chẳng đau chỗ nào cả.

Anh thở phào nhẹ nhõm, bàn tay xiết chặt lấy cánh tay tôi cũng thả lỏng, “Thế… thế mình về nhà trước nhé, để mẹ em đưa em đi gặp bác sĩ được không?”

Tôi gật đầu, có nghĩ ra cách nào khác nữa đâu.

“Vậy đi nào!” Anh vẫn kéo tôi đi như trước, “Em đừng khóc nữa, có khi giờ Lục Nguyên đang đợi bọn mình ở trạm xe rồi cũng nên, nó mà thấy, nó hỏi…”

Tôi tức thì lau sạch nước mắt.

Anh nhoẻn cười, “Sợ nó hả?”

“Còn lâu nhé!” Tôi phụng phịu dẩu môi đáp, “Nếu anh ấy dám hỏi, em sẽ nói là tại anh bắt nạt em!”

Anh cười cười, vẫn nhìn tôi lo lắng.

“Anh lấy đâu ra nhiều tiền để mua quần thế?” Tôi theo anh ra khỏi trung tâm trò chơi, đi về phía trạm xe.

“Tiền mừng tuổi ấy mà!”

“Em… không có tiền trả lại anh đâu!”

“Ai cần em trả, anh trai mua đồ cho em gái, không cần phải trả lại.” Anh buông cánh tay tôi ra, một tay cầm sách đi đằng trước. Bẵng một lúc, lại dừng lại, định lấy cái túi trên tay tôi bỏ sách vào.

“Đưa đây em!” Trong túi đựng quần bẩn, tôi không muốn để anh nhìn thấy.

Anh lẳng lặng liếc nhìn tôi.

Suốt đường đi không ai nói năng gì nữa, cho đến tận trạm xe. Quả nhiên Lục Nguyên đã đứng đấy chờ, vừa thấy bọn tôi đã kêu ầm lên: “Triển Dương, mày được lắm, mày dẫn em gái tao đi đâu? Thế mà bảo bốn giờ rưỡi, giờ là mấy giờ rồi, về nhà thể nào tao cũng bị chửi chết cho mà xem! Ơ, Niên Niệm, em còn mua cái gì à? Thảo nào…”

Tôi thót tim, Lục Nguyên sẽ không phát hiện ra gì chứ?

“Đồng hồ tao chạy chậm.” Lạc Triển Dương ngắt lời lão, giơ đồng hồ cho lão xem, rồi đẩy lão, “Thôi đừng nhìn nữa, xe tới rồi, đi thôi!”

Lên xe xong, Lạc Triển Dương không ngừng bắt chuyện với Lục Nguyên, nói chuyện trong lớp, nói chuyện Trần Văn Hiểu, nói nhiều đến nỗi tôi thấy không ngờ Lạc Triển Dương cũng giỏi nói thế. Vốn dĩ tôi còn đang lo Lục Nguyên sẽ phát hiện ra mấy thứ trên tay tôi, kết quả là lão chẳng lúc nào có cơ hội chuyển sự chú ý sang tôi, tôi thở phào.

Sau khi xuống xe, tôi lén hỏi Lạc Triển Dương: “Sao đồng hồ của anh lại chạy chậm được?” Lúc thống nhất giờ hẹn với Lục Nguyên, hai người họ thậm chí còn so cả đồng hồ rồi mà.

“Anh làm rơi.” Anh cười hiền.

Bỏ lại tôi phía sau nhìn bóng lưng của anh, thật lâu.

Trở lại nhà bác gái, quả nhiên là Lục Nguyên bị ăn chửi, liên lụy cả Lạc Triển Dương cũng bị bác Lạc mắng. Chỉ có tôi, cậy mình nhỏ tuổi, lại là khách, nên chẳng bị la mắng gì.

Có điều trong hoàn cảnh đông người như thế, tôi cũng chẳng thể mặt dày mà kể với mẹ vấn đề vẫn luôn làm mình phiền não, trái lại Lạc Triển Dương đã mấy lần nhìn tôi đầy ẩn ý.

Cũng may, cho tới tận khi trở về nhà mình từ nhà bác gái, tôi vẫn còn đang sống.

Sau này tôi mới biết, hóa ra máu chảy liên tục không ngừng là một chuyện rất bình thường. Nhưng mỗi khi nhớ tới lời Lạc Triển Dương sốt ruột đến mức bảo muốn tìm bác sĩ cầm máu cho tôi, tôi đều không nhịn được cười.

Cười ngại ngùng mà ngọt ngào, chạnh lòng mà bất đắc dĩ.

————————————-

* Nguyên văn: “Ôn cố nhi tri tân”. Câu này là của Khổng Tử: “Ôn cố nhi tri tân, khả dĩ vi sư hĩ”, ý khuyên nên ngẫm lại những việc xưa, cái cũ để hiểu thêm những cái mới, làm được như thế xứng đáng làm thầy người khác.

 ** Câu thoại nổi tiếng trong bộ phim “Đường Bá Hổ điểm Thu Hương” của Châu Tinh Trì

Tình yêu trong tim [chương 4.1]


23544

Chương 4.1

Có lẽ đúng là phận thiên tài ắt phải cô đơn, mà khi cô đơn con người ta không ẩm ương thì tất phải yêu đương. Đến năm lớp 11, chàng thiên tài Lục Nguyên bắt đầu chơi trò yêu sớm, quen cô bạn gái đầu tiên trong đời, bọn tôi còn từng bắt hẳn xe vào nội thành gặp cô gái ấy.

Đáng tiếc, tình yêu tuổi học trò có bao giờ vượt qua nổi thử thách của thời gian, giả như ấy thật sự có thể gọi là tình yêu. Sau này, chị gái tên Trần Văn Hiểu kia cũng không thể thành chị dâu họ của tôi.

Mà tôi vẫn nhớ như in chị ấy có mái tóc thật dài, làn da trắng nõn, khi cười ánh mắt cong như vầng trăng lưỡi liềm, lúm đồng tiền hai bên má như ẩn như hiện.

Hôm ấy cũng là ngày ba mươi Tết.

Buổi sáng hôm đó, tôi thấy Lục Nguyên hào hứng khác thường, lão với Lạc Triển Dương cứ thầm thà thầm thì với nhau suốt.

Hai thằng con trai lớn từng ấy còn châu đầu thì với chả thầm, nhìn mắc ói.

Trong lòng tôi vẫn luôn trách Lạc Triển Dương vụ tiểu thuyết người lớn năm ngoái, năm nay nhìn thấy anh, tự nhiên trong mắt cũng hơn vài phần xét nét.

Ăn cơm trưa xong, hai người họ đưa mắt ra hiệu với nhau, chuẩn bị chuồn ra ngoài.

“Lục Nguyên, con đi đâu đấy?”

Hai tên đang định chuồn khỏi nhà thì bị bác gái gọi lại, tôi đứng bên cạnh âm thầm cười trộm.

“Bọn con đi chơi một lát.” Lục Nguyên thành thực đáp.

Bác gái nhíu mày, “Thế sao con không đưa Niên Niệm đi cùng? Cả ba đứa cùng đi luôn đi, đừng mải chơi quá, về sớm một chút còn ăn cơm chiều.”

“Dạ,” Lục Nguyên không tình nguyện đáp, “Niên Niệm, em có đi không?”

Lão hỏi như thế, hẳn là muốn tôi bảo không đây mà, nhưng lão lại không có truyện ngôn tình cho tôi đọc, đương nhiên còn lâu mới giữ được tôi ở nhà, với lại tôi cũng muốn đi xem xem bọn họ định bày trò lén lút gì.

“Được, anh đợi em chút.” Tôi vui vẻ đồng ý, khoái trá nhìn vẻ mặt của Lục Nguyên chẳng lấy gì làm sung sướng. Ra cửa xỏ giày xong, tôi theo hai người họ ra ngoài.

“Bọn mình đi đâu thế?” Tôi thấy bọn họ đi về phía trạm xe bus, liền vội hỏi.

Người tôi hỏi là Lục Nguyên, về phần Lạc Triển Dương, không biết tại sao, tôi chẳng muốn để ý tới anh chút nào hết.

Người đáp lại là Lạc Triển Dương: “Đi gặp bạn gái của Lục Nguyên.”

Lục Nguyên hung hăng lườm Lạc Triển Dương.

“Bạn gái á?” Hai mắt tôi tức khắc vụt sáng. Chìm đắm trong thế giới ngôn tình, hai chữ “tình yêu” với tôi nó lung linh diệu kỳ lắm. Thoạt nghe thấy hai từ “bạn gái”, đầu óc tôi bắt đầu bay bổng miên man.

“Nhóc con đừng có tưởng tượng linh tinh.” Lạc Triển Dương chọc chọc đầu tôi, “Lát nữa nhớ phải biết điều đấy nghe chưa.”

“Biết rồi.” Tôi tránh ra xa, bỏ ra chỗ Lục Nguyên đứng.

Chắc là hành động này quá mức rõ ràng, Lục Nguyên nhìn tôi khó hiểu, ngay cả Lạc Triển Dương cũng lộ ra nét mặt chẳng hiểu ra sao.

Sau khi lên xe, bọn họ ngồi ghế phía sau tôi, tôi nghe thấy Lục Nguyên thì thào hỏi Lạc Triển Dương một câu: “Nó làm sao thế? Sao như cố tình tránh mày vậy hả?”

Không nghe thấy anh đáp lại, nhưng câu nói của Lục Nguyên lại làm tôi thấp thỏm, sự phản cảm của tôi với Lạc Triển Dương biểu hiện rõ ràng thế sao? Đến mức ngay cả một tên hời hợt thiếu tế nhị như Lục Nguyên cũng nhìn ra được?

Xuống xe ở quảng trường trung tâm thành phố, Lục Nguyên nói với tôi và Lạc Triển Dương: “Bọn mày chờ tao tí, tao đi gọi điện thoại.”

Rồi chạy qua văn phòng trung tâm viễn thông ở ngay phía trên quảng trường.

Tết ở thành phố tiết trời vẫn ấm áp chan hòa như vậy, đến giữa trưa, nhiệt độ cũng phải chừng hai mươi độ. Ngày hôm ấy, ánh nắng ấm áp, khiến người biếng nhác chỉ muốn ngủ vùi.

Tôi đứng cách Lạc Triển Dương hai bước, mắt lơ mơ buồn ngủ.

Có bóng râm phủ xuống mặt tôi, ưm… dễ chịu ghê, tôi mỉm cười mở mắt. Là Lạc Triển Dương, anh đứng ngay trước mặt tôi.

Tôi trừng mắt nhìn anh, môi mím chặt. Sao lại vậy được chứ? Nỗi ác cảm dâng lên cuồn cuộn, khiến tôi cơ hồ muốn co chân bỏ chạy.

“Em sao thế? Em gái?” Anh nhíu mày hỏi tôi.

Tôi rầu rĩ khó chịu đáp: “Em không phải em gái anh.” Giây phút ấy tôi lại hy vọng thà rằng mình và anh chẳng có quan hệ gì với nhau.

“Vậy thì có chuyện gì với em thế?” Anh hỏi.

Tôi đẩy anh ra, bỏ tới rìa quảng trường, nhìn dòng xe cộ ngược xuôi trên đường. Lạ nhỉ, ngày ba mươi Tết cũng nhiều xe vậy sao? “Anh cứ kệ em, em chả sao cả.”

“Tết nhất đừng khiến mình ủ ê không vui.” Anh cũng dừng chân bên cạnh tôi.

“Biết rồi.” Tôi quăng cho anh hai chữ, anh đứng gần sát bên tôi, khiến tôi thấy cả bầu không khí mình đang hít thở bỗng sao thật lạ.

Anh cười cười, không nói.

Lúc Lục Nguyên gọi xong điện thoại bước tới, hai chúng tôi đang đứng lặng bên quảng trường như thế.

“Sao rồi?” Lạc Triển Dương hỏi anh.

“Đến ngay thôi.” Lục Nguyên cười rạng rỡ, chẳng mấy khi thấy lão có vẻ vừa căng thẳng lại xen lẫn hả hê như vậy, nếu là mọi khi, nhất định tôi phải châm chọc lão một phen.

Nhưng hôm ấy, ngay cả hứng thú trêu tức lão tôi cũng chẳng có.

Chúng tôi ngồi xuống một băng ghế cạnh quảng trường. Đợi được một quãng, có giọng con gái dịu dàng nhỏ nhẹ cất lên: “Xin lỗi nhé, mình đến muộn.”

Tôi ngẩng đầu, bắt gặp một người con gái vô cùng chỉn chu, xinh đẹp đang khẽ mỉm cười. Chị ấy bận áo khoác len màu xanh lá khoác bên ngoài áo trong màu trắng, một đôi giày da trắng lấp ló dưới quần bò màu xanh nhạt.

Hồi ấy tôi hâm mộ xiết bao cách ăn mặc gọn gàng, khỏe khoắn như thế! Mà mẹ tôi thì lại cứ cho rằng con gái là phải ăn mặc diêm dúa sặc sỡ, rực rỡ vui tươi thì mới bộc lộ được sức sống của tuổi trẻ.

Sau khi giới thiệu cho nhau làm quen, chị gái tên Trần Văn Hiểu kia theo lẽ thường đi cạnh Lục Nguyên, nhưng sự nhạy bén đặc biệt của con gái mách bảo tôi, ánh mắt của chị ấy thường khi có khi không hướng về phía Lạc Triển Dương.

Tôi chua chát thầm nghĩ, nếu chị ấy mà biết thực ra Lạc Triển Dương cũng đọc cả truyện người lớn nữa thì có còn nhìn anh như vậy nữa không.

Ngay từ thưở ấy, lão Lục Nguyên này đã bộc lộ rõ mồn một bản tính trọng sắc khinh bạn rồi. Lão kéo tay Trần Văn Hiểu, nháy mắt ngầm ra hiệu với Lạc Triển Dương và tôi một thôi một hồi.

Hai đứa tôi cực ăn ý làm như không thấy.

“Khụ khụ!” Lục Nguyên vừa đi vừa vờ ho, khiến cả Trần Văn Hiểu cũng phải lo lắng liếc sang: “Anh bị cảm hả?”

Bị cảm gì, nhạy cảm thì có. Tôi tức thì đáp trả trong đầu, trộm cười thoáng đưa mắt với Lạc Triển Dương.

“Không, không phải, chỉ là cổ họng hơi khó chịu chút.” Lục Nguyên xấu hổ đáp, nghe thấy tiếng cười nín nhịn của chúng tôi phía sau, nhân lúc Trần Văn Hiểu không để ý, ngoái lại lườm chúng tôi.

Lạc Triển Dương khẽ húng hắng, chắc là thấy trêu người ta đủ rồi, anh kéo tôi lại, “Lục Nguyên, tao với em muốn tới hiệu sách, không cản trở hai người nữa.”

“Hả, cậu…” Phản ứng của Trần Văn Hiểu nhanh hơn Lục Nguyên một bước, nhưng câu nói của Lục Nguyên không chỉ thành công ngăn lại lời nói của chị, mà còn khiến mặt chị đỏ bừng.

“Đáng lẽ phải biết điều sớm chứ.”

Ngay sau câu nói sao mà vô tình vô nghĩa, nhưng cũng đầy uất ức và không cam lòng này, chúng tôi chia quân thành hai hướng, hẹn bốn rưỡi chiều nhất định phải cùng có mặt tại bến xe ở quảng trường để kịp về nhà ăn bữa chiều.

Kết quả của việc tác thành cho Lục Nguyên là tôi không thể không một mình đối diện với Lạc Triển Dương.

Hồi ấy tôi đâu đã học được cách điều khiển cảm xúc, ghét là ghét. Dù cho lòng tôi vẫn cứ khắc ghi những điểm tốt của Lạc Triển Dương, dù cho cảm xúc của tôi đối với anh vẫn cứ đặc biệt thế, nhưng cũng vẫn không thể làm giảm bớt được sự chán ghét ấy.

Mà giờ đây, sự việc đã thành thế này, tôi lại bắt đầu thấy tiếc nuối những xúc cảm đơn thuần và lối cư xử thẳng thắn khi xưa.

Rốt cuộc thì Lạc Triển Dương dẫu sao cũng hơn tôi ba năm trải sự đời.

“Em à, rốt cục là em có bất mãn gì với anh vậy? Em cứ nói thẳng ra xem nào, nếu là anh sai thì cho anh xin lỗi được không?”

Lời nói ra chân thành khẩn khoản đến thế, bảo tôi làm sao cự tuyệt chứ.

Tôi nhìn anh, rồi lại cúi đầu, ngẫm nghĩ xem phải làm cách nào để mở lời. Vả lại, cho dù tôi có nói ra, thì cũng có thay đổi được gì đâu?

“Em…” Tôi thoáng ngập ngừng, “Không ngờ anh lại đọc loại sách như thế!”

“Gì cơ?” Chắc là tiếng tôi nhỏ quá nên anh không nghe rõ, hỏi lại.

Tôi ngẩng lên, lườm anh giận dữ, “Ai khiến anh đi đọc tiểu thuyết người lớn làm gì?”

“Anh đọc bao giờ…” Anh thoáng nhíu mày, rồi sực nhớ tới điều gì, mặt tỏ vẻ đã ngộ ra, nhoẻn cười, “Ý em muốn nói tới hai cuốn truyện năm ngoái hả?”

Tôi làm thinh, rầu rĩ đi tới ghế đá ven quảng trường ngồi xuống.

Anh ngồi xuống cạnh tôi, tôi vội vàng nhích ra phía ngoài, ai ngờ anh lại dịch vào gần thêm một chút, tôi đành phải nhích tiếp, cứ thế một người tiến một người lùi, cho đến khi tôi gần như chẳng còn chỗ để ngồi.

“Em mà nhích nữa, thể nào cũng ngã xuống cho xem.” Anh giễu cợt tôi.

Tôi vụt cái định đứng lên, anh vội giữ tôi lại, “Anh tò mò mà!”

Lông mày tôi nhíu chặt lại, nhìn anh, “Tò mò cái gì?”

Anh thở dài, “Hồi đấy anh thấy tò mò nên mới đọc.”

“Anh không thấy bẩn lắm hay sao?” Tôi cao giọng, cũng chẳng hiểu là đang giận cái gì nữa.

“Có chứ, thế nên anh đọc chưa đến một nửa đã không đọc được nữa rồi.” Anh kéo tôi ngồi xuống, “Vì lý do này nên em mới bất mãn với anh à?”

“Không được sao?” Tôi vặn lại anh.

“Được!” Anh gật đầu, “Nhưng Lục Nguyên cũng đọc còn gì, sao em vẫn còn thân thiết với nó?”

Tôi chợt cứng họng, mất nửa ngày mới cho anh được một câu trả lời có thể thuyết phục chính bản thân mình: “Anh ấy là anh trai em.”

“Anh cũng là anh trai em mà!” Anh bật cười, “Thế giờ thì sao? Vẫn còn ghét anh à?”

“Hừ! Còn lâu anh mới là anh trai em! Với lại em ghét là ghét, không đổi được!” Khẩu khí của tôi rất mạnh mẽ, nhưng trong lòng đã không còn phản cảm như trước nữa rồi.

“Thôi được, xem ra anh đành phải hối lộ em rồi.” Anh đứng lên, “Anh em mình tới hiệu sách, anh mua sách tặng em được không nào?”

“Tự anh nói đấy nhé!” Tôi đi theo sau anh. Anh lại cao thêm một ít, bóng lưng cao gầy thẳng tắp dường như có vẻ hơi mảnh khảnh, thế mà tôi lại không thể nén nổi nụ cười.

“Đương nhiên rồi, nhưng nếu hiệu sách đóng cửa thì cũng không được trách anh đâu đấy.”

Tình yêu trong tim [chương 3.2]


Image

Chương 3.2

Thời gian trôi dẫu có thật chậm, nhưng rồi cái ngày nên đến ấy cũng phải đến.

Ngày 30 hôm ấy, tôi cố sức dày công trang điểm, trước khi ra khỏi nhà còn cẩn thận kiểm tra đi kiểm tra lại, thậm chí còn đứng trước gương tập cười đủ kiểu đủ mọi mức độ lẫn góc độ.

Nhà bác vẫn đông vui như thế, nhưng lại chẳng thấy Lục Nguyên và Lạc Triển Dương đâu.

Tôi ngồi trên sofa trong phòng khách cùng với ba mẹ, muốn hỏi lắm mà lại ngại. Rủi mà người ta phát hiện ra tâm sự này của tôi thì xấu hổ chết mất.

Đúng thật là ngốc, trừ tôi ra thì có ai lại đi liên tưởng theo chiều hướng đấy đâu chứ?

Ngay cả sau này, khi Lạc Triển Dương cùng tôi lần đầu về nhà ra mắt, vì trước đó tôi vẫn chưa thông báo gì với ba mẹ hết nên ba mẹ còn tưởng hai đứa tôi chỉ tình cờ gặp nhau, anh tiện thể tới nhà thăm hỏi mà thôi.

Chẳng mấy chốc, có người đã hỏi thay tôi: “Bọn Lục Nguyên đâu cả rồi?”

Người đáp là bác trai, “Ôi dào, sáng ra nó với Triển Dương đã tụ tập với đám bạn cùng lớp, bảo đi chúc Tết thầy cô rồi.”

“Hai thằng bé này giờ đều có triển vọng cả, thi đỗ trường trung học trọng điểm, anh chị cũng yên tâm rồi còn gì!” Ba vừa hớp trà vừa nói.

“Yên tâm gì chứ! Còn phải lo sau này bọn nó thi đại học, lại một đống học phí nữa.”

“Ha ha, nếu mà bọn nó thi đỗ thật, thì có bán nhà bán cửa đi cũng phải lo cho bọn nó học chứ! Dù sao cái gì mà tiền có thể giải quyết được thì đều không thành vấn đề.”

“Thì đấy! Quan trọng là phải đỗ đã! Triển Dương thì không lo, nhưng thằng Lục Nguyên nhà tôi nghịch lắm, chỉ sợ lên lớp 12 rồi mà vẫn mải chơi, không thi nổi thôi.”

Bác Lạc vỗ đùi cười phá lên, “Lục Nguyên nhà anh nó thông minh như thế, trước giờ thi toàn xếp thứ nhất, có cái gì mà lo?”

“Ôi dào! Con trai đâu có bớt lo được như con gái? Vẫn là Niên Niệm ngoan nhất, vừa hiểu chuyện lại biết nghe lời.” Bác trai đổi hướng đem đề tài nhắm vào tôi.

Tôi cười ngượng nghịu, mẹ tôi lại phát huy truyền thống khiêm tốn xuyên suốt của dân tộc, “Nghe lời đâu mà nghe lời, nó mà nghe lời thì lúc trước đã chả đến mức phải cho về quê học!”

Tôi chỉ còn nước mỉm cười lắng nghe, trong lòng thầm hạ quyết tâm, sau này nếu mà có con thì nhất định sẽ cho nó nhiều lời khen ngợi cổ vũ hơn phê bình, tuyệt đối không oang oang khuyết điểm của nó trước mặt người khác.

Người lớn ngồi hàn huyên chuyện nhà chuyện cửa, tôi không có chỗ chen miệng, thấy chán chán, thừa dịp mọi người không chú ý bèn lén chuồn ra khỏi phòng khách.

Không có việc gì để làm, tôi chui vào phòng Lục Nguyên, ngồi thừ người trước bàn học. Nhác thấy trong một chồng sách của Lục Nguyên có một cuốn tiểu thuyết võ hiệp, vốn không có việc gì làm, tôi bèn rút ra tiện tay giở xem.

Viết nhảm thật! Chưa xem được vài trang tôi đã rút ra một kết luận như thế, lại coi tiếp, không khỏi nhíu mày… Truyện này kỳ cục ghê. Tiểu thuyết võ hiệp gì mà sao miêu tả cảnh đánh nhau ít thế? Mà tình tiết lại toàn xảy ra trong hang núi nữa chứ?

Tôi ù ù cạc cạc đọc tiếp, lúc ấy căn bản là không ý thức được cái mà mình đang đọc chính là truyện người lớn trong truyền thuyết. Đại khái là lời văn tuy có táo bạo hơn tiểu thuyết thông thường, nhưng không đến mức quá trắng trợn, cũng không miêu tả quá chi tiết, với lại không có không khí tình sắc đậm đặc lắm, không như bây giờ, có một số cảnh trong một số cuốn tiểu thuyết ngôn tình còn miêu tả chi tiết tường tận hơn, khiến người ta không khỏi mặt đỏ tim đập hơn quyển ấy.

Mãi đến khi coi được một lúc rồi, bỗng nhiên trong sách xuất hiện một từ mà đọc qua đã biết có liên quan đến bộ phận sinh dục, tôi mới có phản ứng chậm, hình như truyện này không phải truyện tử tế gì!

Tôi còn chưa kịp nghĩ ra tiếp theo nên kiên quyết gấp truyện lại ngay lập tức hay là vâng theo bản năng hiếu kỳ mà coi tiếp, thì bỗng nghe thấy tiếng í ới của Lục Nguyên vọng lại gần.

Tôi nhanh tay gập quyển sách lại bộp một cái, ném ngay lên trên cùng chồng sách của Lục Nguyên, rồi rút bừa một quyển khác giơ ra trước mắt, làm bộ bình tĩnh ngồi trước bàn học, lòng bàn tay toát hết cả mồ hôi vì căng thẳng.

“Niên Niệm! Hóa ra em trốn ở đây à!” Lục Nguyên vừa vào cửa đã vỗ bộp vào vai tôi một cái đau điếng, khiến tôi không khỏi nghi ngờ lão đang thừa cơ trả thù.

“Ờ, thì mọi người nói chuyện em có chen được câu nào đâu!” Tôi quay lại, nét mặt bình tĩnh như thường.

Tính ra thì tôi và Lục Nguyên cũng phải hai năm rồi không gặp nhau. Trong trí nhớ, tuy rằng lão xấu miệng lắm lắm nhưng được cái mã đẹp đẽ lanh lợi, mà giờ những gì thấy được trước mắt là một Lục Nguyên được phóng to ra rất nhiều, và cũng được bổ sung không ít mỡ, mà tôi phải ngước lên mới nhìn được.

Anh không quá béo, nhưng tráng kiện hơn rất nhiều.

Tôi thoáng sửng sốt, suýt nữa không nhận ra, “Ôi, anh thay đổi nhiều thật đấy!”

“Thay đổi hồi nào! Em nhìn thằng Lạc Triển Dương xem, chẳng phải cũng đổi khác nhiều đấy như?” Anh đẩy Lạc Triển Dương ra trước mặt tôi.

Lạc Triển Dương cười hiền với tôi, “Tao với em gái vừa gặp nhau nửa năm trước xong.”

“À, tao quên, mày có về quê một chuyến!” Lục Nguyên lại nguýt, “‘Em gái”, ’em gái’, gọi gì mà thân mật thế, nó là em tao, mày đừng có mà thấy sang bắt quàng làm họ đi.”

Thân mật ư? Tôi len lén liếc Lạc Triển Dương một cái, anh bận áo len cao cổ màu xám, quần bò đen, nhìn bắt mắt hơn bộ quần áo thể thao của Lục Nguyên rất nhiều, anh đứng đó, tường như một bức tranh chân dung, lặng lẽ mỉm cười.

Trái tim tôi bỗng đập loạn. Thân mật chỗ nào? Gọi như vậy rõ ràng tạo cảm giác xa cách hơn rất nhiều ấy chứ? Tôi thà rằng anh cũng gọi tôi bằng tên như Lục Nguyên còn hơn.

Lục Nguyên bàn luận xong chuyện xưng hô, đoạn quay sang hỏi tôi: “Em ở trong này một mình làm cái gì?” Lão nghiêng đầu dòm ra phía sau tôi, “Đọc sách hử? Tết nhất mà vẫn có ý chí ghê.”

“À, ừ!” Tôi gượng gạo khép sách lại, “Không có việc gì làm nên tiện tay lôi sách ra đọc thôi.” Tôi gập sách, định bụng cất vào chỗ cũ.

Lục Nguyên liếc thoáng qua, mặt bỗng dưng biến sắc, xông lên giằng lấy quyển sách, “Em… em em, sao lại đọc truyện này?”

“Sao thế? Lạc Triển Dương đi tới, vừa ngó thấy bìa sách sắc mặt cũng có chút kỳ dị.

Tôi không hiểu mô tê gì, nhìn bìa quyển sách trong tay Lục Nguyên mới vỡ nhẽ vì sao sắc mặt hai người họ kỳ quái như vậy, không khỏi thầm trách mình sơ suất – hóa ra tôi lẹ tay cất quyển truyện kia vào nhưng nào ngờ lại lôi tập tiếp theo ra.

Ai mà biết được thời buổi này ngay cả tiểu thuyết người lớn cũng có nhiều tập chứ?

Chẳng trách số mình xui.

“À ờ… không sao, chắc là em ấy lấy nhầm thôi.” Lạc Triển Dương vừa có vẻ buồn cười, vừa đỏ mặt tía tai toan biện hộ cho tôi.

Nhìn bộ dạng của anh, chắc hẳn cũng đọc truyện này rồi?

Lòng tôi bỗng thấy là lạ, Lục Nguyên đọc những truyện như vậy tôi chẳng lấy làm chán ghét mà sao Lạc Triển Dương đọc thì tôi lại sinh ra phản cảm.

Sự thuần khiết ôn hòa của anh, không hiểu sao, giờ phút ấy tôi lại chỉ thấy như dối trá.

“Lấy nhầm ấy hả?” Lục Nguyên kêu lên oán giận, “Chết tao rồi, mẹ tao mà biết…”

“Năm mới năm me chết cái gì mà chết! Chả ra làm sao! Em mới không thèm mách với mẹ anh! Anh không biết xấu hổ đọc cái loại ấy chứ em đi mách cũng biết xấu hổ chứ!” Tôi giận dỗi cãi lại, sau đó ngồi trở lại ghế trừng mắt nhìn hai người. Lòng cũng chẳng hiểu sao mình có thể giận dữ đến thế.

Không ngờ Lạc Triển Dương cũng đọc loại sách ấy! Trong lòng tôi vừa bực tức ấm ức xen lẫn bối rối, cơ hồ khiến tôi chực khóc.

“Thôi nào, em gái, đừng tức giận, Lục Nguyên không có ý như thế đâu.” Lạc Triển Dương dỗ dành tôi.

“Em không tức giận!” Cho dù có giận thì cũng không phải vì lời nói của Lục Nguyên. Lạc Triển Dượng an ủi tôi như thế, kỳ thực cũng vì sợ tôi đi mách lẻo, làm liện lụy đến anh chứ gì? Không khí đột nhiên có chút ngột ngạt, ai nấy im lặng nặng nề.

“Đi nào, đừng khó chịu nữa, bọn mình ra ngoài đi dạo đi.” Một chốc sau, Lạc Triển Dương dịu giọng nói.

“Em không đi, sắp ăn cơm rồi.” Lần này tôi nhìn thật kỹ, rút một quyển sách giáo khoa trung học từ chồng sách ra, “Em đọc sách”

“Lại còn đọc nữa?!” Mặt Lục Nguyên mau xanh mét luôn rồi, điệu bộ như muốn xông tới giằng lại không bằng, “Sách giáo khoa của anh em đọc có hiểu nổi không?”

Lần này Lạc Triển Dương thật sự bật cười, anh vỗ vỗ vai Lục Nguyên, “Đừng kích động thế.”

“Tao cũng có muốn đâu!” Lục Nguyên lại ngồi xuống.

Lạc Triển Dương đi tới bên cạnh tôi, rà qua chồng sách một lượt, “Lục Nguyên, mấy quyển truyện bữa trước mày mua đâu rồi?”

“Truyện nào?” Lục Nguyên tức tối nói.

Vị huynh đài này quả là hiểu sai tình hình thật rồi, người nên tức giận phải là tôi mới đúng chứ, nào ngờ lão còn tức giận hơn cả tôi.

“Truyện mày mua tặng người ta ấy.” Lạc Triển Dương nhẫn nại cười.

“Trong ngăn kéo thứ nhất.”

Lạc Triển Dương kéo ngăn kéo ra, lấy bừa một quyển trong đấy đưa tôi, “Em gái, đọc truyện này này!”

“Đây là truyện gì?” Tôi nom bìa truyện thật đẹp, lại mới cứng, đón lấy.

“Tiểu thuyết ngôn tình, thấy bảo con gái nhiều người thích đọc lắm.”

Tôi nhận lấy.

“Tiễn tiễn phong”, tác giả: Quỳnh Dao. Bảy chữ cực kỳ đơn giản, mà hôm ấy tôi mất nguyên một buổi chiều mới đọc xong, dù trong lòng chửi nam chính lên bờ xuống ruộng, nhưng vẫn cực kỳ không có tiền đồ mà khóc lóc nước mắt nước mũi tèm lem.

Từ ấy, tôi triệt để rơi xuống hố sâu ngôn tình.

Thủ phạm chính là Lạc Triển Dương.

Sau này Lạc Triển Dương nói với tôi: “Thật không ngờ em lại viết truyện ngôn tình xuất bản sách thật.”

Tôi lườm anh, “Còn không phải tại anh hết sao.”

Mặt anh ngơ ngác chẳng hiểu tại sao.

Tình yêu trong tim [chương 3.1]


12981928853933

Chương 3.1

Quê tôi là một thị trấn nhỏ gần sông dựa núi ở Trùng Khánh. Hơn một nửa bà con thân thích đều sống ở đây. Trấn có một cái tên rất ý nghĩa – Thái Hòa – thái bình, hòa thuận. Con sông Bồi Giang, một nhánh của sông Trường Giang vắt ngang qua trấn, dọc hai bên bờ sông là dãy núi xanh xanh, non xanh nước biếc, đất đai màu mỡ, người người an cư lạc nghiệp, đích thực là chốn bồng lai tiên cảnh nơi trần thế.

Ông ngoại vốn sống ở bờ bên kia sông Bồi Giang, trong một ngôi làng tên là Ngư Kiến Bá. Sau ông ngoại nghỉ hưu ở cục đường sắt, rồi cậu mua được nhà ở trung tâm thị trấn nhưng lại phải đi làm ở tỉnh khác, ông ngoại và bà ngoại bèn bàn nhau dọn lên trấn ở.

Sau khi chuyển trường thì tôi về ở với ông bà ngoại, học ở trường tiểu học của thị trấn. Cũng không rõ thật sự là do chất lượng giáo dục ở trấn tốt, hay tại ông ngoại quản nghiêm, mà tôi cũng chăm chỉ lên không ít, thành tích quả nhiên có tiến bộ hơn so với khi ở cùng ba mẹ, mỗi lần thi đều có thể ở vị trí top đầu của khối.

Điều duy nhất không tốt đó là trường học cách nhà ngoại quá xa. Trùng Khánh cơ bản là phố núi, thế nên ngày nào cũng vậy, tôi phải xuống một con dốc, rồi qua một cây cầu, rồi lại leo một con dốc dài thật dài nữa mới có thể đến trường, tính đi tính lại cũng phải cuốc bộ gần hai mươi phút đồng hồ. Trùng Khánh lại còn là thành phố của sương mù, vào những ngày đông, lúc tan trường thì sắc trời đã nhá nhem, khi về nhà thì trời tối mịt, chưa kể sáng sớm ra khỏi nhà thì trời vẫn còn chưa sáng, phải lúc có sương thì sương mù dày đặc che hết cả tầm mắt, không thấy nổi những gì cách xa quá ba bước.

Tôi thường kể lể chuyện này với ba mẹ trong thư.

Ba mẹ viết thư trả lời dặn đi dặn lại: “Nhớ phải cẩn thận.”

Nước xa không cứu được lửa gần. Dặn dò thế cũng đâu giải quyết được gì, cũng chẳng thể nào dập tắt được nỗi oán trách đang nhen nhóm trong lòng tôi. Dù rằng yêu thương săn sóc mà ông bà dành cho tôi chẳng thiếu, nhưng ba mẹ sao nỡ bỏ tôi một mình ở quê như vậy?

Khi ấy còn bé, sao hiểu được nỗi khổ tâm của ba mẹ, cũng chẳng thấu nổi những âu lo day dứt sâu trong lòng ba mẹ, càng không biết con cái đi xa, chỉ nên kể những chuyện vui, tránh những chuyện buồn mới là hiếu thuận nhất. Nhưng thư từ qua lại, tôi càng ngày càng táo tợn mà phóng đại tình huống lên.

Giờ nghĩ lại thấy thật bất hiếu. Nhưng còn bé đâu biết nghĩ, ba mẹ lại chẳng trách móc, thi thoảng thấy đồng hương nào về thăm quê lại nhờ họ đến hỏi thăm tôi.

Vì thế, vào năm học lớp sáu, tôi gặp lại Lạc Triển Dương ngay tại quê nhà.

Cái gọi bốn việc vui mừng ở đời chính là: gặp mưa rào giữa trời nắng hạn, gặp bạn cũ nơi đất khách, đêm động phòng hoa chúc và được đề tên trên bảng vàng. Mà gặp bạn cũ ở ngay chính quê hương mình không ngờ cũng khiến lòng người vui sướng đến vậy.

Hôm ấy bọn tôi còn đang trong giờ toán, đột nhiên giáo viên chủ nhiệm xuất hiện ở cửa lớp, “Thầy Trần, phiền thầy một chút, cho tôi gặp Lục Niên Niệm.”

Ánh mắt cả lớp đồng loạt dồn về phía tôi, tôi lập tức thấy hoảng.

Thầy giáo dạy Toán gật đầu ra hiệu, tôi lết bước từng bước ra khỏi lớp, nụ cười trên mặt thầy chủ nhiệm cũng có thể coi là hiền hòa, “Thầy Lưu!” Tôi nơm nớp lo sợ gọi.

“Niên Niệm, có người tìm em, đang đợi em ở văn phòng đấy.”

Có người tìm tôi á? Một dấu chấm hỏi bật ra, ai vậy chứ? Tôi đi theo thầy chủ nhiệm lên văn phòng, trong phòng có ba người đang ngồi trên sofa.

Nhìn quen quen. Tôi lại gần, “Bác Lạc?”

“Niên Niệm!” Bác Lạc cười đứng dậy, tôi còn thấy cả bác gái vợ bác Lạc và Lạc Triển Dương.

“Sao… sao mọi người lại đến đây?” Tôi nhảy cẫng lên hưng phấn.

Bác Lạc xoa đầu tôi, “Hơn một năm không thấy, không ngờ cô nhóc đã lớn thế này rồi. Nhà bác về quê có việc, ba mẹ cháu nhờ hai bác chuyển cho cháu mấy thứ.”

“Thế ạ?” Tôi vui mừng khôn xiết, trong thư ba mẹ chẳng nói gì cả.

“Ừ, đang để ở nhà ông bà ngoại cháu đấy, tan học cháu về nhà sẽ thấy.” Bác gái thấy tôi vui sướng như vậy, trên mặt cũng ngập nét cười.

“Ừ đúng!” Bác Lạc tiếp lời, “Vốn hai bác định đến thẳng nhà ông thằng Triển Dương luôn, nhưng lại muốn kiểu gì cũng phải tới thăm nhóc Niên Niệm cái đã, coi coi nhóc lớn thế nào rồi, để lúc về nhà biết đường kể lại cho ba mẹ cháu nghe, cho ba mẹ cháu phấn khởi, yên tâm chút!”

Ngày hôm ấy thật sự vui không để đâu cho hết, chuyện trò thân thiết với bác Lạc và bác gái trong văn phòng của thầy chủ nhiệm, hai bác giải thích cho tôi hiểu nỗi bân tậm của ba mẹ, khiến tôi xúc động vô cùng, lại hỏi han tỉ mỉ tình hình học tập và sinh hoạt của tôi, không ngờ lại nhận được lời khen ngợi nhiệt tình của thầy chủ nhiệm lớp tôi, nói tôi thông minh, biết tự giác học tập, lại ngoan ngoãn nghe lời.

Có điều tôi với Lạc Triển Dương chỉ chào hỏi qua, ngoài ra chẳng nói thêm câu nào khác.

Nhưng trong tình huống phấn khởi như thế, tôi cũng chẳng có tâm trạng đâu để tiếc nuối cả.

Hai bác chỉ ngồi nửa tiếng rồi phải đi, tôi tiễn hai bác đến thẳng đường cái ngoài cổng trường, chỉ hận không thể bùng học luôn cả buổi chiều.

Quay lại lớp học thì vừa vặn hết tiết, lũ bạn xúm lại hỏi tôi thầy chủ nhiệm tìm tôi có việc gì.

Tôi đắc ý nói: “Bố mẹ tớ nhờ bác Lạc của tớ mang cho tớ mấy thứ từ nhà tới.” Sau đó không ngoài dự đoán, nhận được những ánh mắt ghen tị từ chúng bạn.

Về đến nhà ông ngoại, tôi vội vàng tìm ông đòi lấy đồ mà ba mẹ gửi cho – một chiếc áo khoác bông kẻ ca rô xanh trắng, hai chiếc áo len mẹ tự đan, một bộ gồm cả khăn quàng, mũ, găng tay.

Vì thế mà tôi chìm trong trạng thái hồ hởi suốt một tuần.

Chuẩn bị bước vào kỳ thi cuối kỳ, các thầy cô cũng tranh thủ từng phút một. Chiều hôm đó, giáo viên dạy Văn vì thảo luận bài thi mà dạy quá giờ gần 20 phút. Lại đúng hôm tổ tôi phải ở lại vệ sinh lớp học, đợi đến khi quét dọn lớp sạch sẽ xong xuôi thì trời đã tối hẳn.

Mấy đứa con trai chuồn nhanh như chớp, chừa lại mình tôi đi đổ rác.

Trường học im ắng, tôi một thân một mình xách thùng rác bước xuống cầu thang.

“Em à.”

Một tiếng gọi quen thuộc vang lên, suýt nữa thì dọa tôi đánh rơi cả thùng rác đang cầm trên tay.

“Lạc Triển Dương?” Tôi sửng sốt nhìn người đang đứng dưới chân cầu thang, “Anh… sao anh lại ở đây?”

Anh cười xách lấy thùng rác trong tay tôi, “Mai cả nhà anh về rồi, hôm nay bố mẹ bảo tới thăm em thêm lần nữa nhưng lại bị ông bà ngoại em giữ lại ăn cơm, đợi lâu cũng không thấy em về nên ba anh bảo anh tới trường xem có đón được em không.”

“Nhà anh phải về à?”

“Ừ.”

Cứ tán gẫu như thế cho tới chỗ vẫn hay đổ rác, anh mang rác đi đổ, rồi lại cùng tôi về nhà.

“Sao phải về nhanh thế?” Tôi thắc mắc hỏi.

“Anh phải về để kịp đi thi, nghỉ đông còn phải đi học thêm nữa.” Anh nói nhẹ nhàng.

“Vậy nhà anh…”

Anh cười cười, “Ông nội anh phát hiện ra ung thư trực tràng nên nhà anh mới về quê. Giờ tình hình của ông cũng hơi ổn định rồi, với lại cũng có cô anh chăm lo nữa, ba mẹ anh cũng an tâm.”

Anh nói chuyện cứ như người lớn, bình tĩnh, ung dung.

“Ừm.” Tôi không biết đáp lại thế nào.

“Nè,” anh đưa thùng rác cho tôi, “Anh đợi em dưới này.”

“Nhưng…” Tôi ngẩng đầu nhìn lên trên, cả dãy lớp học chỉ có mỗi lớp tôi còn sáng đèn, lúc này cả tòa nhà nom như một con quái vật khổng lồ, mà chỗ ánh đèn tỏa ra là hai con mắt của nó, đang giương nanh múa vuốt, mặt mũi dữ tợn.

Thiệt lạ, trong hơn một năm qua tôi cũng từng có lúc gặp phải tình huống như vậy, nhưng sao chẳng bao giờ có cảm giác sợ hãi như bây giờ?

“Em nhát gan,” Anh thu tay lại, “Thôi anh lên cùng với em.”

“Vâng.” Thoáng cái tôi cảm giác an tâm hơn rất nhiều.

Sóng vai với anh lên cầu thang, bỗng nhiên trào dâng một cảm giác thật kỳ diệu, hai chúng tôi sinh ra ở cùng một nơi, quen biết nhau tại một thành phố khác, vốn dĩ không thân cũng chẳng quen, nhưng vì số phận run rủi mà gặp lại nhau nơi cố hương.

Thật diệu kỳ! Tôi không kìm được bật cười, trong lòng không khỏi ngưỡng mộ sự sắp xếp tài tình của tạo hóa.

“Em cười gì thế? Anh nghiêng đầu hỏi tôi.

“Không có gì, thấy vui thôi!” Tôi sẽ không nói cho anh suy nghĩ đang vòng vo trong lòng mình, bởi vì, cho dù dùng lời nói, có lẽ tôi cũng không tài nào diễn tả cho rõ ràng được.

Thu dọn xong hết mọi thứ, anh chìa tay ra cho tôi, “Để anh xách cặp cho.”

“Không cần đâu,” tôi tự đeo cặp lên lưng, “Có phải ngày nào anh cũng xách giùm em được đâu, với lại cũng không nặng lắm.”

“Anh cũng muốn lắm chứ, tiếc là ở xa quá thôi.” Anh đùa, hai đứa tôi cùng đi xuống cầu thang, ra khỏi cổng trường.

“Anh cao hơn em nhiều quá.” Tôi nghiêng đầu nhìn anh, hơi thấy bất bình, nếu xét về chiều cao, ở trong lớp tôi cũng không phải dạng lùn, vậy mà anh vẫn cao hơn tôi những nửa cái đầu.

“Em ít tuổi hơn anh mà,” anh kéo cặp sách của tôi, “Thôi cứ để anh đeo cho.”

“Không cần thật mà.” Tôi vẫn từ chối, tiếp tục đề tài vừa rồi, “Nhưng người ta chẳng bao con trai lớn muộn hơn con gái còn gì?”

“Thế nên gần nửa năm rồi anh có cao lên nữa đâu.” Anh đáp, thôi không khăng khăng đòi xách cặp giúp tôi nữa.

“Vậy về sau có phải anh sẽ lùn hơn em không?” Tôi bật cười vì ý tưởng này.

Anh khẽ xoa đầu tôi, “Em đừng mơ, em cùng lắm chỉ cao được đến mét sáu thôi.”

“Giờ em đã một mét năm mấy rồi, mà em mới có mười hai tuổi thôi.” Tôi đắc ý tuyên bố.

“Về sau em sẽ lớn rất chậm cho xem.” Anh nghiêm trang.

Tôi làm mặt quỷ với anh, “Nói vớ vẩn, chắc chắn em sẽ cao đến một mét sáu mấy, anh mới không cao thêm nữa í!”

“Dù gì thì anh cũng sẽ cao hơn em.” Anh chốt lại một câu như thế, ngừng một chút lại hỏi, “Em đã thấy quen chưa? Mùa đông ở Trùng Khánh lạnh hơn ở nhà nhiều lắm.”

“Đúng thế, mùa hè cũng nóng hơn nhiều nữa.” Tôi đưa tay cho anh xem, “Anh coi nè, tay em lạnh đến nứt cả da ra rồi í, còn ngứa nữa, vừa đỏ vừa tím, sưng phù lên y như cái bánh bao.”

Dưới ánh đèn đường hòa cùng ánh sáng từ dãy cửa hàng hai bên đường, anh tỉ mẩn xem xét tay tôi, cau mày hỏi: “Nghiêm trọng thế này cơ à?”

“Vẫn còn tốt chán! Em có đứa bạn cùng lớp vì gãi toạc chỗ nứt da ra mà mưng mủ luôn cơ, em thế này là chỉ hơi sưng một tẹo thôi.”

“Chỉ hơi sưng một tẹo thôi á?” Anh lặp lại tựa như thấy buồn cười.

“Ừ đó.” Tôi dửng dưng, “Ông ngoại bảo chỉ cần ngày nào cũng ngâm tay chân trong nước ấm, lúc ngứa không được gãi thì sẽ không có việc gì, đến khi trời nóng lên thì tự nó sẽ hết.”

“Chân em cũng bị nữa à?” Ánh mắt của Lạc Triển Dương dừng trên chân tôi.

Tôi lập tức cảm thấy vết nứt dưới gót chân hơi ngứa ngáy. Tôi cười ha ha, “Không chỉ có vậy đâu, trên tai em cũng có nữa.”

Ngẫm lại, lúc đó buồn cười ghê, tôi lại đem chuyện ấy ra làm cái để khoe, còn kể một cách rất chi là hể hả nữa chứ.

“Thế sao em không bôi thuốc đi?”

“Ngày nào em cũng ngâm nước ấm rồi mà.”

Anh cau mày qưở tôi: “Đã sưng lên như cái bánh bao rồi mà còn không chịu mua thuốc bôi vào, định đợi tới lúc rữa thịt ra mới thích đúng không! Ba mẹ em không có bên cạnh thì em phải tự biết chăm sóc cho bản thân mình chứ.”

“Em…” Tôi dẩu môi hơi ấm ức, đang đắc ý thì bị dội một gáo nước lạnh. Tôi hơi bực mình đáp lại, “Ông ngoại em bảo thế mà, tay em cũng đã rữa đâu!”

“Đợi rữa rồi em mới vui hả?”

Đúng lúc đi qua một phòng khám nhỏ, anh kéo tay tôi đi vào, bên trong chỉ thấy một bác sĩ bận áo blouse trắng đang xem bệnh án, còn thì chẳng có bệnh nhân nào.

“Cho hỏi có thuốc trị nứt da không ạ?” Anh hỏi, phớt lờ sự giãy dụa của tôi.

“Có đấy, muốn lấy loại nào?” Áo blouse trắng ngẩng đầu hỏi.

“Có những loại nào ạ?” Lạc Triển Dương bắt lấy bàn tay bánh bao của tôi giơ ra cho áo blouse trắng xem.

Nhìn áo blouse trắng như bị dọa phát hoảng, không biết là thật hay giả vờ, “Nặng đến thế cơ à?”. Rồi lấy một cái chai nhỏ trong tủ kính ra, “Bôi cái này đi, thuốc mỡ xanh, chuyên trị nứt da, rất nhanh lành.”

Lạc Triển Dương cầm lấy nhìn nhìn, “Bằng này có đủ không?”

“Không thì cháu cứ mua thêm một lọ, nhưng thường thì một lọ là đủ rồi.” Người ở quê đúng là nói chuyện vẫn rất chất phác, không hề thừa cơ bắt chẹt nhau.

Tuy nhiên dù là thế nhưng có người vẫn tự nguyện bị hớ, “Thế lấy cho cháu hai lọ, bao nhiêu ạ?”

“Thuốc này hơi đắt đấy, tất cả là 8 tệ.” Cứ như thể sợ Lạc Triển Dương đổi ý, áo blouse trắng mau mắn gói thuốc, đưa cho Lạc Triển Dương.

Lạc Triển Dương lấy tiền ra.

“Nè! Đắt lắm, không cần đâu!” Tôi kéo tay áo Lạc Triển Dương. Tôi biết tiền sinh hoạt hàng tháng của tôi mà ba mẹ đưa cho ông ngoại cũng chỉ có sáu mươi tệ, 8 tệ là một con số rất khổng lồ, tôi lén nhẩm tính, bằng đấy cũng đủ tiền cơm bốn ngày của tôi rồi.

“Đến khi tay em rữa ra mới đi khám bệnh thì còn đắt hơn.” Anh không để ý tới tôi, trả tiền rồi đưa thuốc cho tôi, “Tự nhớ lấy mà bôi thuốc đấy.”

“Cám ơn anh!” Tôi xúc động lí nhí.

“Đi thôi.” Anh dắt tôi ra ngoài.

“Học hành có bận lắm không?” Đi được một đoạn, anh hỏi tôi.

“Cũng tạm, không thay đổi gì nhiều lắm.”

Anh hỏi tôi: “Tốt nghiệp xong em muốn học cấp 2 ở đâu?”

“Không biết nữa, phải xem ba mẹ em nói gì đã.” Tôi đút tay vào túi, mùa đông ở Trùng Khánh quả thật lạnh hơn ở thành phố nhiều lắm. “Anh thì sao? Anh học lớp 9 rồi nhỉ?”

“Ừ, còn một kỳ nữa là thi vào cấp 3 rồi. Nghỉ đông cũng phải học thêm, giờ anh học hành còn căng thẳng hơn em nữa. Nếu không phải ông bị bệnh thì anh không về quê đâu.”

“Thế không bị nhỡ việc học à?”

“Thì biết làm sao, anh là do một tay ông nuôi lớn, nên thế nào cũng phải về thăm chứ.”

Tôi gật đầu, lại hỏi: “Vậy anh với Lục Nguyên kết quả học tập của ai cao hơn?”

Anh nhìn nhìn tôi, “Lục Nguyên.”

Tôi không cam tâm, “Nhưng anh ấy không tốt bằng anh, còn xấu miệng nữa!”

Anh bật cười, “Thực ra Lục Nguyên chỉ khoái giỡn thôi, còn tính cách thì không có vấn đề gì. Có điều giờ thì nó cao hơn anh một chút rồi.”

Nghe thấy chuyện Lục Nguyên cao hơn anh, tôi càng không cam tâm, “Đừng sợ! Sau này anh sẽ cao hơn anh ấy.”

“Em vừa mới nói anh sẽ không cao thêm nữa mà.” Anh chỉ ra.

“He he, em nói linh tinh đấy.” Có kẻ địch Lục Nguyên thêm vào, đương nhiên tôi sẽ liên kết với Lạc Triển Dương đồng lòng chống địch.

Anh không so đo, “Anh vẫn thấy em nên về ở với ba mẹ mà học thì tốt hơn.”

“Vâng,” Tôi gật đầu, “Vậy anh về thuyết phục mẹ em giúp em đi.”

“Nhóc con!” Anh khẽ búng trán tôi.

Tôi né ra, “Tay anh lạnh thế! Có cần đi găng tay không?”

“Không cần đâu, anh không lạnh.”

“Nếu không lạnh thì sao tay lại lạnh?” Tôi lẩm bẩm.

“Dù sao cũng đến nơi rồi.” Vừa nói xong đã thấy tới bên ngoài sân nhà ông ngoại, anh xoa đầu tôi, “Em phải học hành tử tế đấy nhé.”

“Lạc Triển Dương, anh nói như bà già ấy.” Tôi tránh đi, chế giễu anh. Lại nói thêm, “Vậy anh cũng phải học hành tử tế, ra sức đánh bại Lục Nguyên nhé.”

Anh bật cười, lục túi lấy ra một thứ gì đó nho nhỏ, “Cho em cái này.”

“Gì thế?” Tôi tò mò nhận lấy.

“Đèn pin con.” Anh giải thích, “Trùng Khánh nhiều sương, lại tối sớm, khi nào đến trường hay đi học về em có thể lấy đèn pin soi, tránh đụng vào cây.”

Cái anh này! Dọc đường chả có lấy một cái cây, kiếm chỗ nào để đụng? Tôi cũng không tranh cãi, tỉ mẩn ngắm nghía thứ bé nhỏ vuông vắn kia, vỏ màu xanh da trời, đáng yêu cực kỳ, “Cái này dùng thế nào?” Anh làm thử cho tôi xem, “Pin AAA, nếu hết pin em có thể đổi.”

“À.” Tôi đang hứng chí nghiên cứu, cổng sân bỗng mở từ phía trong, bà ngoại ló đầu ra, “Bà đã bảo nghe thấy có tiếng người nói chuyện mà, quả nhiên là hai đứa. Sao chưa vào đi? Thức ăn nguội hết rồi đấy.”

Theo bản năng tôi đưa tay ra sau lưng, giấu đèn pin đi.

Sau khi vào nhà, đồ kỳ cục Lạc Triển Dương này lại chẳng nói với tôi câu nào, mãi cho tới lúc ra về, dưới sự giục giã của bác gái anh mới bất đắc dĩ nói với tôi câu: “Cháu chào ông bà ạ, chào em.”

Tôi lại còn chỉ là thứ yếu nữa chứ!

Sau đó ra về.

Còn tôi, ban đêm chui trong ổ chăn hý hoáy nghịch đèn pin thật lâu, bình thường tôi có đồ chơi mới nào đều không bao giờ ém kỹ được, nhưng lần đó lại là ngoại lệ không đem món đồ vuông vắn ấy ra khoe. Thuốc mỡ xanh tôi cũng chỉ bôi vài lần, vẫn khăng khăng ngâm chân bằng nước ấm.

Về sau thuốc mỡ hết hạn sử dụng, bên ngoài bị nổi mốc xanh, tôi rửa sạch thuốc mỡ đi, bỏ vào hai chiếc lọ nhỏ mỗi chiếc một đồng xu 1 tệ.

Khi ấy, cô giáo bắt bọn tôi viết nhật ký, tôi làm hai quyển nhật ký, một quyển viết đối phó để nộp, một quyển giữ lại tự mình viết cho mình xem.

Mỗi khi viết đến tâm trạng của bản thân, mỗi khi nhớ đến những điều tốt đẹp mà người ấy làm cho mình, tôi đều chừa lại một khoảng trống nho nhỏ giữa những hàng chữ, lấy bút chì vừa cẩn thận vừa nhẹ nhàng viết ba chữ…

Lạc Triển Dương.

Trừ tôi ra, không một ai có thể thấy được ba chữ ấy.

Mười ba duyên dáng thướt tha

Tháng hai đậu khấu chớm hoa đầu cành.1

Mối tình đầu của tôi chớm nở vào năm mười hai tuổi2, còn sớm hơn so với thi nhân miêu tả một năm.

Tôi bắt đầu thường xuyên thổ lộ nỗi nhớ da diết trong thư gửi cho ba mẹ, một phần là vì nhớ nhà thật, còn lại cũng có thể coi là có ý đồ riêng.

Cho dù chỉ cần duy trì một năm gặp nhau một lần cũng được.

Chẳng mấy chốc tôi đã được toại nguyện. Thi tốt nghiệp xong, cuối cùng ba cũng về quê đón tôi. Tôi gần như sốt ruột muốn mau mau chóng chóng về nhà.

Rất nhanh chúng tôi lên đường. Hành lý bọc trong một túi lớn, còn trong chiếc túi nhỏ bên người tôi là chiếc đèn đã hết pin không sáng được nữa và hai lọ thuốc mỡ xanh.

Có điều, dù tôi có về nhà thì cũng phải chờ tới tận ngày ba mươi Tết mới có thể thấy anh.

Trước giờ chẳng biết tương tư, vừa biết tương tư, đã ốm tương tư.3

_____________________________

1. Đây là hai câu đầu trong bài thơ Tặng biệt – Kỳ nhất (Tạm dịch: Tặng lúc chia tay – Kỳ đầu) của Đỗ Mục. Cả bài thơ nguyên văn như sau:

Phinh phinh niểu niểu thập tam dư,

đậu khấu sao đầu nhị nguyệt sơ.

Xuân phong thập lí dương châu lộ,

quyển thượng châu liêm tổng bất như.

Dịch thơ:

Mười ba duyên dáng thướt tha

Tháng hai đậu khấu chớm hoa đầu cành

Gió xuân đưa đẩy cuốn mành

Dương Châu mười dặm chẳng tranh được nàng.

Bài thơ này nhà thơ làm để tiễn đưa một người ca kỹ mà mình đem lòng thương yêu.

Bài thơ ý miêu tả người con gái tuổi mười ba yểu điệu tha thướt như đóa hoa đậu khấu e ấp đầu cành khi tháng Hai mới chớm. Ngay cả gió xuân đã thổi khắp mười dặm thành Dương Châu mà khi cuốn bức rèm ngọc lên, gió vẫn chẳng thấy giai lệ nào sánh được với nàng.

2. Nếu có bạn nào thắc mắc tại sao lại là 12 tuổi trong khi Niên Niệm vừa thi tốt nghiệp hết cấp xong, thì nó là thế này: Chương trình giáo dục bên Trung thường cũng có 12 lớp chia làm 3 cấp như mình. Tuy nhiên khác số năm học của các cấp: cấp 1 học 6 năm (tức là từ lớp 1 đến lớp 6), cấp 2 và 3 mỗi cấp 3 năm (cái này là tùy từng nơi). Vì vậy mà Niên Niệm tốt nghiệp cấp 1, tức là đã hết lớp 6 bên mình, và 12 tuổi.

Cũng vì lý do này mà cơ bản thì cũng có thể quy được từ lớp mấy ở Trung Quốc ra thành lớp mấy ở Việt Nam như mình vừa làm ở trên. Từ đầu truyện đến giờ mỗi lần có nhắc đến số lớp học thì mình đều đã quy ra như vậy cho dễ hiểu.

3. Nguyên văn: “Bình sinh bất hội tương tư, tài hội tương tư, tiện hại tương tư.”

Câu này trong khúc Xuân tình của Từ Tái Tư, một tác gia chuyên sáng tác tản khúc thời Nguyên. Khúc viết theo điệu ngắt quế (một điệu trong Côn khúc). Nguyên văn cả bài là:

Bình sinh bất hội tương tư, tài hội tương tư, tiện hại tương tư.

Thân tự phù vân, tâm như phi nhứ, khí nhược du ti,

không nhất lũ dư hương tại thử, phán thiên kim du tử hà chi.

Chứng hậu lai thời, chính thị hà thời?

Đăng bán hôn thời, nguyệt bán minh thời.

Tạm dịch:

Tình xuân

Trước giờ chẳng biết tương tư, vừa biết tương tư, đã ốm tương tư.

Người bồng bềnh mây trôi, hồn phất phơ bông liễu, sức mong manh tơ nhện.

Kìa làn hương vương vấn, mong người biết nơi nao.

Nỗi thống khổ tương tư, khi nào mãnh liệt nhất?

Là đèn kia lúc sáng lúc tối, là trăng kia khi tỏ khi mờ.

_____________

Chậc. Bạn Niên Niệm thống khổ vì tương tư còn đứa edit thì thống khổ vì GATO T__T. Ngọt chết cả con ruồi bự như mình.

Thơ ca chỉ là dịch vui vậy thôi, phục vụ cho truyện là chính. Cao nhân nào đi qua xin đừng chê cười😛

Tình yêu trong tim [chương 2.2]


12774700924972

 

Khi lên lớp bốn, dưới tác động của nhiều yếu tố, thành tích của tôi đột ngột tụt dốc không phanh. Mẹ khăng khăng cho rằng nguyên nhân là do tôi không chuyên tâm học hành, bởi trong buổi họp phụ huynh giáo viên chủ nhiệm đã không ít lần nhắc tới chuyện ở trên lớp tôi toàn không tập trung, lại hay táy máy nghịch ngợm, thậm chí còn tháo bút máy ra lắp lại rồi lại tháo ra, cứ tháo ra lắp vào thế suốt cả tiết cũng không biết chán.

Ba thì đổ lỗi cho chất lượng dạy học của trường trong thành phố không bằng ở quê, thêm việc mẹ quá nuông chiều tôi, lúc nào cũng thả cho tôi muốn làm gì thì làm mà không đôn đốc tôi học hành cho tử tế.

Cuối cùng, kết quả sau một hồi tranh cãi của ba mẹ là: tống tôi trở về Trùng Khánh học tiểu học, để cho ông bà ngoại rèn giũa.

Tết âm lịch năm ấy ở nhà bác trai, trùng hợp anh trai của bác gái lại là hiệu trưởng cái trường tiểu học ở quê kia, nên ba tôi bèn nhờ bác trai móc nối việc chuyển trường cho tôi.

Bác trai nhận lời ngay, còn thở dài, “Con bé còn nhỏ như thế, lại còn là con gái một nữa, thế mà cô chú cũng nỡ!”

Tôi vốn chẳng biết mọi người đang bàn bạc quyết định vận mệnh tương lai của mình, chỉ thấy Lục Nguyên không có mặt, Lạc Triển Dương cũng chẳng thấy bóng dáng đâu.

“Anh đâu ạ?” Tôi hỏi bác trai.

Bác trai cười cười, “Anh nó về quê với cậu rồi!”

“Vậy ạ!” Tuy rằng Lục Nguyên hay bắt nạt tôi, nhưng tôi không có người chơi cùng, cũng chả sung sướng hơn là bao.

“Triển Dương đâu?” Tôi còn chưa hỏi mẹ đã lên tiếng trước, quay đầu hỏi bác Lạc.

“Ở nhà!” Bác Lạc chỉ lên tầng trên, “Hôm qua nó nghịch ngợm làm vỡ bể cá của tôi nên tôi phạt nó ở nhà luyện viết chữ rồi.”

Khổ thân! Lúc đó tôi nghĩ thế, bỗng tụt xuống khỏi ghế sofa, “Con đi tìm anh chơi đây!”

“Niên Niệm, không được đi!” Ba quát, “Anh nó đang luyện chữ, con đi làm gì?”

Tôi dẩu môi phụng phịu.

Bác Lạc xua tay, “Đi đi đi đi, có sao đâu, cửa không khóa đâu, cháu cứ lên là được.”

Tôi mặt mày hớn hở, làm mặt xấu với ba, bốc một nắm kéo bỏ vào túi, hí hửng lên tầng trên tìm Lạc Triển Dương.

“Trẻ con bây giờ…” Loáng thoáng còn nghe thấy đằng sau người lớn than thở như thế.

Hành lang yên tĩnh, cầu thang gần như bít kín, chỉ có một chút ánh sáng lọt vào le lói, cảm giác hơi ẩm thấp âm u. Tôi leo từng bậc từng bậc một lên tầng ba.

Cửa nhà Triển Dương đúng là đang mở, bên trong im ắng không một tiếng động.

Tôi rón rén đi vào, vừa vào đã nhìn thấy ở trong một căn phòng, Lạc Triển Dương đang ngồi ngay ngắn trước bàn học, cắm cúi cầm bút viết, tuyệt không hề phát giác ra sự xuất hiện của tôi.

Chậc, có mỗi một mình thôi tội gì mà phải nghiêm túc thế! Tôi không cho thế là đúng đắn, tựa người vào cạnh cửa, lặng im không lên tiếng.

Ánh mặt trời ngày đông ấm áp rọi vào từ khung cửa sổ, cơ hồ còn thấy được những hạt bụi đang nhảy múa trong nắng vàng. Người con trai bận chiếc áo len sọc ngang trắng xanh xen kẽ, ánh nắng làm bừng lên những vầng sáng êm dịu trên gương mặt anh, tay anh cầm bút lông, thẳng lưng ngồi trước bàn học, đưa từng nét từng nét một, viết thật chăm chú.

Đến tận bây giờ, sau đó rất nhiều năm, tôi nhớ lại cảnh tượng khi ấy vẫn không kìm nổi con tim mình loạn nhịp.

“Lạc Triển Dương!” Tôi đứng cạnh cánh cửa, ngoẹo đầu gọi anh.

Anh nghe thấy quay lại, “Em đấy à? Sao hôm nay đến sớm thế? Vào đây đi!”

Tôi cười hì hì đi vào, “Em nghe ba anh bảo anh phải chép phạt.”

“Ừ.” Anh gật đầu, nhưng lại chẳng có vẻ ngượng ngùng gì mấy, “Hôm qua dọn vệ sinh, bỗng dưng nổi hứng khua chổi lung tung, không cẩn thận làm vỡ mất bể cá của ba.”

Nói xong, anh lại quay người về, tiếp tục viết.

Phòng của anh rất đơn giản, bàn học kê ngay cạnh giường ngủ, ngoài ra còn có một cái giá sách và một tủ quần áo, bày biện cũng coi như gọn ghẽ, ngăn nắp. Tôi trèo lên giường, ngồi bên thành giường, nhìn anh nắm lấy cán bút mảnh dẻ, thoăn thoắt viết những con chữ nhỏ li ti lên quyển vở kẻ ly.

“Oa! Anh đang viết chữ liền nét đấy à?” Bấy giờ, tôi vẫn còn dậm chân ở giai đoạn viết chữ khải. Ba nói luyện chữ giống như xây nhà vậy, các nét chấm, ngang, phẩy, mác chính là móng nhà, quan trọng nhất là phải xây móng cho chắc. Thế nên dù tôi rất muốn viết liền luôn các nét lại cho nhanh, nhưng làm vậy thể nào cũng sẽ bị ba mắng, do đó tôi vô cùng ngưỡng mộ những người viết được chữ liền nét*.

“Là chữ hành đấy”. Anh đáp, không quay đầu lại.

Tôi thấy nhoáng một cái anh đã viết xong một trang, “Viết xong chưa?”

Anh lắc đầu, “Chưa, ba anh bảo phải chép xong ít nhất ba trăm bài thơ Đường mới được ăn cơm!”

“Ba trăm bài á?” Tôi kêu lên kinh sợ. Cứ cho là một phút chép xong một bài thì bét ra cũng phải chép những ba tiếng lận! Cái bể cá này thiệt tình mắc ghê đó, “Thế chẳng phải hôm nay anh không được ăn cơm cũng không chơi với em được sao?

Anh cười, đứng dậy lôi từ giá sách ra một tập sách tranh, “Em cứ ngồi đọc sách trước đi, anh viết xong rồi sẽ chơi với em.”

“Ừm.” Tôi bĩu môi, buộc lòng phải chọn một quyển sách bò ra giường giở ra xem. Trong hoàn cảnh như thế, bảo một đứa con nít như tôi bình tâm đọc sách kiểu gì? Quả vậy chẳng sai, chỉ lát sau, tôi đã từ xem sách chuyển thành ngắm gương mặt anh.

“Ô? Trên dái tai anh có nốt ruồi kìa?” Tôi tò mò tới gần hơn, đưa tay chạm vào.

“Thế à?”

Anh quay đầu, tay của tôi vừa vặn chọc vào môi anh.

“Úi! Đau!” Anh giơ tay toan che miệng, kết quả bút lông lại vạch một đường trên mặt tôi.

“Ái!” Giờ thì đến lượt tôi kêu lên.

Anh trỏ vào tôi cười ha ha, “Nhóc con, mặt em thành mặt mèo rồi kìa!”

“Đều tại anh hết còn gì!” Tôi lấy tay quệt một cái, anh càng cười dữ hơn, “Anh còn cười nữa, lau giúp em đi!”

“Ừ ừ ừ!” Anh đặt bút xuống, đi ra khỏi phòng, một lúc sau đem một cái khăn ướt vào đưa cho tôi, tôi đón lấy, thừa dịp anh không đề phòng, chộp lấy bút lông cũng quẹt một vệt lên mặt anh, mặt anh lập tức bị bút lông tàn sát.

“Ha ha ha…” Tôi chỉ vào mặt anh, cầm khăn lông bụm mặt bật cười.

“Được lắm! Nhóc con lại dám chơi xấu anh! Hãy coi ta trả thù đây!”

Anh giơ tay kéo khăn, lau mặt sơ qua, sau đó ấn tôi xuống giường, ra sức thọc lét tôi, miệng còn nói không ngừng, “Để xem sau này em còn dám chơi xấu anh nữa không?”

“Ấy ấy! Không đùa nữa, ha ha… nhột chết mất…” Tôi trốn không được, tránh không xong, vừa cười vừa thở hổn hển, tay chân khua loạn xạ.

“Thế em đã biết chừa chưa?” Anh cũng cười, nhưng tay vẫn không dừng lại.

“Chừa rồi chừa rồi…” Tôi đầu hàng.

Anh dừng tay, nhéo mũi tôi một cái, “Bé hư!”

“Anh mới hư í!” Tôi ngồi dậy, xoa má, cười nhiều quá đến cả hai má cũng ê ẩm.

“Thôi được rồi, anh phải viết tiếp đây, em không được quấy rầy anh đâu đấy!” Anh lại ngồi vào bàn.

Tôi ở bên cạnh nhìn, “Anh có ăn kẹo không?” Tôi lôi kẹo trong túi ra.

“Không ăn,” Anh đáp, lại nói thêm, “Em ăn cẩn thận kẻo sâu răng đấy.”

“Không sâu đâu,” Tôi cười, nhìn sách giáo khoa để trên bàn học của anh, “Anh học lớp 7 rồi nhỉ?”

“Ừ.”

“Thế anh bắt đầu học tiếng Anh rồi đó hả?” Tôi hứng thú cực kỳ.

“Rồi.”

“Thế… từ “Tôi” trong tiếng Anh nói thế nào?”

“I.”

“Yêu** á?” Tôi ngẩn tò te.

Anh nghe thấy câu tôi lặp lại, tay viết run lên, nét ngang bị chệch ra thật dài, mặt ửng hồng, “Nhóc con, từ ‘Tôi’ trong tiếng Anh đọc như chữ ‘Yêu’ ấy.” Anh viết chữ “I” lên tờ giấy nháp bên cạnh.

“‘Tôi’ lại đọc là ‘Yêu’?” Tôi nhắc lại, thấy kỳ lạ vô cùng, “Vậy ‘Tôi yêu em’ chẳng phải sẽ thành ‘Yêu yêu em’ sao? Ha ha!” Tôi cười như nắc nẻ.

Anh ngó tôi một cái, “Bé tí mà đã suy nghĩ ngoắt ngoéo thế.”

“Anh cũng đâu có lớn với ai.” Đại khái là hồi bé ghét nhất là bị người khác bảo mình còn bé, nếu đổi thành bây giờ, ai mà bảo tôi bé, tôi lại chẳng đến ngủ mơ cũng phải cười mà tỉnh dậy ấy chứ, rồi thể nào cũng phải ngây ngất cả ngày liền. Haizz, năm tháng đúng chẳng chừa một ai cả!

Tôi không phục phản bác, hứng chí bừng bừng lôi cái từ kia ra nghiên cứu mổ xẻ một thôi một hồi, “Lạc Triển Dương, em phải chuyển trường về quê học, sang năm sẽ không tới đây ăn Tết nữa.”

“Thế à?” Anh vừa viết vừa quay đầu liếc tôi một cái, “Sao lại phải chuyển trường?”

“Em biết làm sao được?” Đánh chết cũng còn lâu mới khai là vì kết quả học tập của tôi không được tốt mới thế.

Anh cũng không hỏi lại nữa, chỉ “À” một tiếng.

Chơi một mình bao giờ cũng chóng chán, tôi nhảy xuống giường, đi qua đi lại trong phòng anh, “Em muốn xem TV không?” Anh hỏi.

“Không xem đâu.” Tôi đứng trước giá sách của anh, trên giá xếp đầy sách là sách, “Sao anh có nhiều sách thế?”

“Ba anh mua đấy.”

“Sướng thế! Cho em mượn mấy quyển nhé?” Tôi thấy trong đó có quyển truyện cổ Andersen và truyện cổ Grimm mà lũ bạn tôi từng nhắc tới.

“Ừ, em tự lấy đi.”

Tôi vui sướng kiễng chân, rút ra hai quyển kia, rồi quay về giường ngồi. Lần này đọc sách thú vị hơn nhiều, chẳng bao lâu đã nhập tâm đọc say sưa, gặp phải chữ không biết tôi còn có thể quay sang hỏi anh luôn thể.

Chẳng biết sau bao lâu, chiếc đồng hồ nhà anh kêu vang king koong kinh koong, lát sau đã thấy bác gái mẹ Triển Dương lên, “Triển Dương… ô, Niên Niệm cũng ở đây hả? Mẹ cháu còn đang tìm cháu kìa! Cùng xuống ăn cơm đi!”

“Con vẫn chưa viết xong.” Lạc Triển Dương cũng không ngẩng đầu lên.

“Thì cũng phải ăn cơm đã rồi hẵng viết sau.” Bác gái đi tới nhìn anh viết.

“Ba bảo con không viết xong thì không được đi ăn cơm.” Lời nói bộc lộ rõ băn khoăn.

“Thằng ngốc này, ba con nói gì con cũng tưởng thật đấy à?”

Lạc Triển Dương lắc đầu, “Mẹ dẫn em xuống ăn đi, con viết xong sẽ xuống ngay.”

“Để đấy mẹ bảo ba con lên gọi con xuống.” Bác Lạc gái vẫy tôi, “Đi thôi, Niên Niệm, bác cháu mình xuống trước.”

Tôi ngó trái ngó phải, sau cùng lại lắc đầu, “Cháu cũng không ăn đâu.”

Lập tức hai người liền nhìn tôi sửng sốt. Sau này, Lạc Triển Dương nói, thật không ngờ tôi còn bé mà đã có nghĩa khí như vậy.

Tôi đáp: “Những gì anh không ngờ đến còn nhiều lắm!”

Anh cười cười, “Em cũng thế thôi.”

Tôi không biết ý câu này là gì, nhưng trong lòng vẫn thấy vui sướng, vì anh vẫn còn nhớ rõ chuyện hồi bé, mà không phải quên sạch từ lâu rồi như tôi vẫn tưởng.

Trẻ con một khi nổi tính gan lì thì đương nhiên là chẳng ai lay chuyển nổi, nhất là trong trường hợp có đông người như thế.

Tôi tuy là con gái một, và dù ba vẫn luôn cho là mẹ nuông chiều tôi quá mức, nhưng thật ra từ lúc tôi còn nhỏ lại rất nghiêm khắc với tôi trong một số chuyện. Tôi trước giờ không bao giờ càn quấy ngỗ nghịch quá đáng, ba mẹ cũng còn lâu mới cho tôi cái cơ hội đó. Chỉ duy lần ấy, tôi mặc kệ, bất chấp người nào tới khuyên nhủ, thậm chí mẹ còn suýt thì tóm cổ lôi tôi xuống dưới nhà, tôi cũng không chịu khuất phục, khăng khăng đòi sống cùng sống, chết cùng chết với Lạc Triển Dương.

Người lớn rốt cuộc phải thỏa hiệp. Kết quả là dọn riêng một mâm ở trên phòng Lạc Triển Dương cho chúng tôi, dù số lượng thức ăn không nhiều nhưng được cái các món đủ cả.

“Phải nhường Niên Niệm đấy, biết chưa? Triển Dương.” Bác gái vẫn còn không an tâm, dặn dò cho xong mới đi xuống lầu.

“Vâng ạ.” Lạc Triển Dương đáp.

Nói thì nói thế, nhưng suýt nữa chỉ vì một miếng sườn xào chua ngọt mà lại đè tôi xuống giường cù cho một trận, bởi vì tôi dám bôi mỡ lên mặt anh.

Ăn cơm xong, Lạc Triển Dương lúc đầu vốn chú tâm viết chữ như thầy tu ngồi thiền thì giờ cũng đã động lòng phàm. Anh lôi từ trong ngăn kéo ra vô số những tờ giấy đủ màu sắc.

“Đẹp ghê!” Tôi giành lấy, thích đến không nỡ buông tay, “Để làm gì thế?”

“Gấp máy bay giấy đấy, anh với em thi nhé, xem máy bay ai gấp phi xa hơn.”

“Chơi luôn chơi luôn!” Tôi vỗ tay đồng ý.

Anh đưa tôi ba loại màu giấy, giữ lại ba loại màu cho mình.

“Em thích màu xanh da trời cơ.” Tôi chỉ tờ giấy màu xanh nhạt rất đẹp trong tay anh.

“Rồi rồi, đổi cho em đấy, đồ con nít!”

Tôi hài lòng cầm giấy bắt đầu gấp, gấp xong một cái, không yên tâm ngó xem anh đang làm thế nào, anh lại làm bộ giấu đi không cho tôi xem.

“Cho em xem đi mà, anh gấp như thế nào thế.” Tôi kéo tay áo anh.

Anh ngắm nghía cái máy bay tôi vừa gấp xong, “Em gấp kiểu này bay không xa đâu!”

“Xì! Đảm bảo bay xa hơn anh!” Thấy anh ki bo không cho mình xem, tôi tức tối tuyên bố.

“Rồi cứ thử xem.” Lạc Triển Dương cho ra mắt chiếc máy bay chiến đấu.

Tôi cười ngặt nghẽo, “Há! Anh xé mất luôn nửa cái cánh rồi, làm sao mà bay lên được chứ?”

“Em chả biết gì cả.” Năm chữ chấm dứt trận cười của tôi, anh nói, “Đi nào, mình ra ngoài ban công.”

Ban công nhà họ Lạc đối diện với một tòa nhà khác, giữa hai tòa nhà là con đường rộng thênh thang rợp bóng cây, cúi đầu xuống còn thấy được khoảnh sân nhà Lục Nguyên.

“Mẹ anh ở bên dưới kìa.” Tôi nhoài người ra ngoài lan can, chỉ tay xuống bên dưới nói.

“Kệ đi, nào chúng ta thi xem ai phi xa hơn nào.”

“Được!” Tôi đáp xong bèn phi chiếc máy bay trong tay ra xa, đáng thất vọng là chiếc máy bay ấy mới bay chưa được đầy hai mét đã chúi đầu rơi xuống, xiên xẹo đáp xuống sân nhà họ Lục.

Bác Lạc ngửa đầu nhìn, tôi vội rụt đầu về, “Suýt tí nữa thì bị mẹ anh phát hiện ra.” Tôi vỗ vỗ ngực.

Lạc Triển Dương cười, “Xem anh đây!” Anh chuẩn bị tư thế, tay khẽ vung, chiếc máy bay giấy đã nhẹ nhàng bay sang tận bên kia đường, đâm vào vách tường tòa nhà đối diện rồi mới rơi xuống.

“Sao xa thế?” Tôi quả thực không tin nổi, một chiếc máy bay bị xé mất cả nửa cái cánh còn có thể bay xa như vậy.

“Siêu không?” Anh cười.

“Dạy em đi! Làm sao gấp được máy bay kiểu đấy?” Tôi nì nèo anh.

“Không dạy!” Anh làm cao.

“Không em sẽ đi mách mẹ anh.” Tôi muốn uy hiếp anh.

“Vậy em đi mách đi!” Anh khuyến khích tôi.

“Ứ đâu, anh dạy em, dạy em đi mà!” Tôi kéo tay áo anh ra sức lay.

“Gọi anh đi***!” Bộ dạng đắc ý đó của anh khiến tôi liên tưởng ngay đến Lục Nguyên.

“Lạc Triển Dương!” Tôi hét to.

“Gọi anh trai.” Anh khoanh tay trước ngực.

“LẠC TRIỂN DƯƠNG!” Tôi càng hét to hơn.

Anh ngoáy ngoáy lỗ tai, “Trời ạ, thôi sợ em rồi! Đi nào!”

Tôi mặt mày hớn hở, tung tăng theo anh vào nhà.

Cả buổi chiều hôm đó, có một quá trình mà tôi lặp đi lặp lại không biết bao nhiêu lần, rốt cuộc cũng thành công gấp được một cái máy bay mà không phải vừa ra khỏi cửa đã rơi.

“Phí giấy quá đi mất.” Thầy thì lại cực kỳ không vừa lòng với sự ngu dốt của trò, tự tay sửa lại những chiếc máy bay gấp hỏng.

Sau đó chúng tôi trèo lên sân thượng, đứng trên mái nhà phi lần lượt từng chiếc từng chiếc máy bay giấy.

Những chiếc máy bay giấy đủ màu sắc nhàn nhã chao liệng khắp không trung, tựa như pháo hoa bừng nở giữa ban ngày, lưu lại mãi mãi trong ký ức.

Trong tay tôi chỉ còn lại tác phẩm được gấp cuối cùng mà tôi tâm đắc, một chiếc máy bay giấy màu xanh nhạt.

“Đợi đã!” Lạc Triển Dương không biết kiếm được ở đâu một cây bút, viết tên mình lên một cánh của chiếc máy bay. Tôi không chịu lép vế, giằng lại bút, cũng viết tên lên cánh còn lại của chiếc máy bay.

“Được rồi.” Anh đứng sang một bên.

Tôi quay đầu. Một cậu bé mười ba tuổi đắm mình trong ánh chiều muộn, cả gương mặt rạng nét cười, nhìn về phía tôi. Vài lọn tóc đen rủ trước trán, phất phơ trong làn gió mát lành.

Tôi nhắm mắt lại mỉm cười, vung tay một cái, chiếc máy bay giấy vững vàng, suôn sẻ khởi hành.

—————————————————-

* Chữ thảo, chữ hành, chữ khải là một số kiểu viết chữ Hán. Chữ liền nét, nguyên gốc là 连笔字 – liên bút tự. Một chữ Hán có nhiều nét riêng biệt, nhưng đôi khi thay vì viết từng nét một tách hẳn nhau, thì người ta viết liền nét trước với nét sau mà không ngắt bút, như kiểu viết ngoáy để tăng tốc độ ấy. Chữ thảo, chữ hành là các kiểu chữ liền nét. Kiểu chữ này có thể biến đổi tùy theo người viết, mang dấu ấn riêng của người đó. Còn chữ khải là kiểu viết chính quy, chuẩn mực nhất.

** “Yêu” trong tiếng Trung là 爱 – ái, đồng âm với từ “I” trong tiếng Anh nên Niên Niệm  mới hiểu nhầm.

*** Triển Dương ra điều kiện như thế vì thực tế Niên Niệm chưa bao giờ gọi Triển Dương là anh cả. Những lần Niên Niệm xưng anh – em từ đầu truyện đến giờ đều là do cách mình dịch cho hợp với xưng hô của VN mình thôi. Còn người TQ khi nói chuyện dùng đại từ xưng hô là “ngã”, “nhĩ”, giống như I với You trong tiếng Anh, tức là không phân biệt thứ bậc.

 

Tình yêu trong tim [chương 2.1]


WC_8586

Sau này Lục Nguyên thường nói, hôm đó tôi và Lạc Triển Dương thực ra là cố ý đẩy lão đi chỗ khác nhằm dễ bề được ở riêng với nhau, hại lão tốt bụng đi tìm người đến nào ngờ lại đổi lấy một trận đòn no nê.

Thậm chí lão ấy còn phán, tôi với Lạc Triển Dương chính là điển hình tiêu biểu cho việc yêu sớm.

Vâng vâng vâng, sao không tương luôn cả từ “kinh điển” vào đi có phải hay hơn không.

Đối với kiểu vu oan giá họa đó của lão, tôi chỉ đáp lại lão một cái nhìn khinh bỉ. Thậm chí có khi ngay cả nhìn khinh bỉ cũng không buồn phí phạm, trực tiếp nhận nợ luôn cho xong việc.

Còn Lạc Triển Dương chỉ quăng cho lão hai chữ: “Mày GATO”

Lục Nguyên lập tức kêu thét rầm trời.

Thực ra không thèm tranh cãi với Lục Nguyên cũng là bởi tôi đang nỗ lực tự kiểm điểm lại bản thân, có phải thật sự đã nảy sinh tư tưởng không an phận với Lạc Triển Dương ngay từ lúc ấy hay không.

Giả mà là thế thật, thì tôi bắt đầu biết yêu hơi bị sớm quá thì phải? Mới có tám tuổi đầu chứ mấy!

Nhưng cũng không thể phủ nhận, sau khi từ nhà bác trai trở về, tôi không còn phản đối ba đốc thúc mình luyện viết chữ bằng bút máy và bút lông nữa, thậm chí mỗi buổi trưa sau khi ăn cơm và tối sau khi làm xong bài tập tôi đều tự giác lấy bảng chữ mẫu ra tập viết theo.

Tết Nguyên đán năm chín tuổi, tôi và Lạc Triển Dương gặp nhau lần thứ hai.

Lúc ấy nào đã có mong đợi đặc biệt gì, chỉ đơn giản nghĩ là ở nhà bác có hai ông anh có thể mang mình đi chơi thôi, thế nên tôi đem theo mấy viên bi thủy tinh mà mình thích nhất cùng với mấy tấm thẻ mà thời đó rất phổ biến, chơi bằng cách ngồi dưới đất lấy tay đập, in hình nhân vật màu sắc sặc sỡ mà chúng tôi gọi là thẻ “tranh Tây”*.

Bước vào cửa là màn hỏi han niềm nở như mọi khi.

“Anh đâu ạ?” Lần này là tôi chủ động hỏi. Trong khoảng thời gian một năm dài này, vào dịp sinh nhật ba mẹ tôi, cả nhà bác trai đều tới chúc mừng, nên tôi và Lục Nguyên về cơ bản đã nhẵn mặt nhau rồi.

“Đang chơi trong phòng đó, cháu vào tìm nó đi.” Bác gái chỉ căn phòng ở trong cùng.

“Không được cãi nhau đâu đấy!” Mẹ dặn với theo phía sau. Biết sao được, nhiều tiền án tiền sự quá đó mà.

Tôi đeo túi xách nhỏ bằng len mà mẹ đan cho, bên trong đựng những viên bi và thẻ tranh Tây mà tôi thích nhất, chuẩn bị đem ra khoe, làm cho hai người kia thèm chơi.

Trong lòng có tư tưởng khoái trá như thế, bước chân tôi tự nhiên cũng khoan khoái hẳn lên. Có điều tôi không ngờ đến, bước vào phòng là một cảnh tượng như thế đang chờ mình…

Lục Nguyên và Lạc Triển Dương đang khoanh chân ngồi đối diện nhau trên giường chơi cờ nhảy. Những viên bi thủy tinh màu sắc sặc sỡ la liệt trên bàn cờ, nhiều hơn số bi trong túi tôi rất nhiều, không những thế màu sắc còn đẹp hơn không biết bao nhiêu.

Lòng hứng khởi của tôi tức thời xịt mất tăm.

“Niên Niệm, nhóc tới đó hả!”

Lục Nguyên quay sang chào hỏi tôi một câu rồi lại quay về tiếp tục chơi cờ.

Lạc Triển Dương thì vẫn chăm chăm dán mắt vào bàn cờ, thậm chí còn không cả liếc tôi một cái. Tôi chỉ còn cách tự động kiếm chỗ ngồi xuống, ngay bên cạnh anh. Lý do chọn chỗ này, dễ hiểu nhất là vì tôi và Lục Nguyên khắc nhau, đương nhiên là phải kiếm đồng minh để liên kết thì mới đối chọi được với thế lực của Lục Nguyên rồi.

Lạc Triển Dương giơ tay ra bốc một viên bi thủy tinh định đi một nước, khóe miệng Lục Nguyên ngầm lộ vẻ đắc ý.

Tôi kêu lên: “Đừng đi nước đó!”

Anh với Lục Nguyên đồng loạt quay sang nhìn tôi, Lạc Triển Dương hỏi tôi: “Thế phải đi nước nào?”

Lục Nguyên kêu: “Niên Niệm, xem đánh cờ không mách nước mới là quân tử.”

Nếu lúc đó tôi lớn hơn một chút, nhất định sẽ vặc lại lão một câu: thấy chết mà không cứu là đồ tiểu nhân. Có điều hồi ấy tôi nào có biết vế dưới nên chỉ chỉ một viên khác, “Đi nước đó đi, vừa không cần phải bắc cầu cho Lục Nguyên mà còn có thể chặn đường anh ấy luôn.”

Lục Nguyên tái mặt, kêu gào phản đối, còn Lạc Triển Dương thì suy xét tỉ mỉ, không khỏi gật đầu, “Ừ đúng, đi như em công nhận tốt hơn thật. Em gái thiệt thông minh.”

Được anh khen thế, tôi toét miệng cười. Lục Nguyên lại “hừ” mạnh một tiếng.

Nhưng Lạc Triển Dương vẫn chọn đi nước mà anh định đi ban đầu, “Thôi anh vẫn đi nước này thôi.”

Anh đúng là quân tử, nhưng lại khiến cho tôi thành kẻ tiểu nhân. Lục Nguyên nguýt tôi, vênh vênh đắc chí, “Nhìn đi nhìn đi, có đứa khoe mẽ ta đây thông minh, ai ngờ vốn người ta cũng chả thèm xài đến chiêu của mình!”

Tôi hừ một tiếng, sắc mặt tối sầm, với người lớn thì Lục Nguyên nói ngọt như bôi mật, mà với tôi thì cứ như thể bị ong mật chích ấy, dù tôi biết lão ấy đang cố ý chọc mình nhưng trong lòng vẫn cực kỳ khó chịu, thậm chí còn bắt đầu hơi oán trách Lạc Triển Dương.

Tôi định nhảy xuống giường bỏ đi thì Lạc Triển Dương kéo tôi lại, “Đừng giận mà, nó cố ý chọc em thôi! Em gái ngoan, ngồi đây nhé!”

Còn Lục Nguyên chỉ nhìn tôi, cười tủm tỉm rồi đi nước tiếp theo.

Tôi chỉ đành ôm một bụng tức anh ách ngồi bên cạnh. Vài lần muốn mở miệng nhắc Lạc Triển Dương mà nhìn thấy ánh mắt đắc ý vênh váo của Lục Nguyên, lại nghĩ Lạc Triển Dương cũng chả cảm kích mình, tôi lại ngậm miệng lại.

“Đi nước đó thua chắc rồi.” Tôi lầu bầu.

Lạc Triển Dương chỉ cười, không nói gì, còn Lục Nguyên liếc tôi một cái, “Ai cần nhóc lo.”

Đúng như dự đoán, Lạc Triển Dương thua. Lục Nguyên dạng tay dạng chân, nằm kềnh chữ đại** trên giường, “Ôi chao, phận thiên tài mới cô đơn làm sao!”

“Xí!” Tôi khịt mũi khinh bỉ.

Lạc Triển Dương chỉ cười sắp lại quân cờ, “Em gái, em chơi với Lục Nguyên đi.”

“Em chả thèm!” Nghe anh nói những lời này cũng đủ khiến tôi phát bực.

Lục Nguyên cười hô hố, “Ha ha, Triển Dương, nó sợ chơi thua thì ê mặt ấy mà.”

“Ai bảo thế!”

Tinh thần không chịu thua trời sinh của tôi lại “phừng” một cái bốc cháy ngùn ngụt.

“Vậy thì chơi đi xem nào!” Lục Nguyên khiêu khích tôi.

“Chơi thì chơi, ai sợ anh chứ!”

Cặp mắt hồ ly của Lục Nguyên đảo hai vòng, lôi mười tệ từ trong túi ra đập “bộp” một phát lên giường cực hào phóng, “Lấy tiền mừng tuổi ra đặt cược!”

“Còn lâu!” Tôi gạt ngay không chút do dự, biết sao được, vốn tính keo kiệt từ bé mà!

“Tao cá với mày, em gái, cố lên nhé!”

Lạc Triển Dương động viên khuyến khích tôi, lấy mười tệ ra đặt lên giường.

“Nào nào, Niên Niệm, cho em đi trước đấy!” Lục Nguyên hả hê đắc ý, vô liêm sỉ đến mức căn bản quên béng mất là mình còn già đầu hơn tôi ba tuổi, “Một mình tao chấp hai bọn mày cũng không xi nhê nhá!” Bộ dạng bất chấp rủi ro cứ như thể đang làm ăn kinh doanh.

Tôi bắt đầu do dự. Cãi nhau với Lục Nguyên là một chuyện, nhưng cũng không thể không thừa nhận là lão ấy thông minh! Tôi không chắc mình có thể thắng được lão, với lại quan trọng nhất là… hu hu, tiền cược là mười tệ lận đó! Với tôi hồi mười tuổi mà nói đó là một con số khổng lồ biết nhường nào!

“Đi đi chớ!” Lục Nguyên huých tôi!

Tôi ngó ngó Lạc Triển Dương, hình như anh cũng chẳng đặt nặng vấn đề này mấy mà ngược lại còn gật đầu với tôi như động viên, tôi chỉ đành bắt đầu đấu cờ với Lạc Nguyên, nước nào nước đấy cân nhắc kỹ càng thận trọng, chỉ sợ rủi mà đi sai một nước là toi luôn cả ván.

Cứ liên tục thận trọng cân nhắc như thế ngược lại khiến Lục Nguyên dần phải nhíu mày, bắt đầu đánh cờ với vẻ mặt nghiêm túc, còn Lạc Triển Dương thì cứ vừa xem vừa tủm tỉm cười.

“Em gái chơi giỏi quá!”

Thỉnh thoảng anh lại đệm một câu như thế, động viên lên tinh thần cho tôi. Có điều đều đổi lấy ánh mắt khinh bỉ và tiếng hừ mạnh của Lục Nguyên.

Kết quả, tôi vẫn cứ thua, thua đúng một nước.

Lục Nguyên thở phào một hơi nhẹ nhõm, thậm chí quên khuấy cả việc phải lên mặt, còn tôi thì chán nản nhìn Lạc Triển Dương đẩy tờ mười tệ về phía Lục Nguyên.

“Thôi không cần đâu, chơi vui thôi mà.” Lục Nguyên đẩy tiền về chỗ cũ, nhảy xuống giường xỏ giày, “Mình ra ngoài chơi đi!” Lão tiên phong ra trước, còn chẳng thèm quay đầu lại.

Lạc Triển Dương cười cười với tôi, “Nhóc con giỏi ghê, chắc lúc đầu anh em tưởng em không đi nổi ba nước đã bị hạ đo ván rồi ấy mà!”

Dứt lời anh cũng nhảy xuống giường, vừa xỏ giày vừa nói, “Đi nào, mình cũng ra ngoài chơi thôi.”

Tôi nhảy xuống theo.

Trẻ con chẳng giận cái gì lâu bao giờ. Dù tôi với Lục Nguyên vừa mới xích mích với nhau xong nhưng nhoáng một cái là lại có thể cùng chơi đùa vui vẻ như thường, có điều vẫn chành chọe chọc ngoáy nhau như cũ, còn Lạc Triển Dương cũng một mực sắm vai người đứng giữa hòa giải.

Những viên bi và thẻ tranh Tây tôi mang đi rốt cuộc cũng được dùng đến. Lục Nguyên và Lạc Triển Dương cũng lôi bảo bối của mình ra. Ngay trên khoảnh sân ngoài nhà bác, ba đứa chúng tôi như những đứa trẻ hoang dã, quỳ trên mặt đất bắn bi, lật tranh Tây.

Tôi chả thạo mấy trò này lắm, nên toàn thua Lục Nguyên và Lạc Triển Dương.

Lục Nguyên giữ được số bi của mình vẹn nguyên không sứt mẻ, mỗi lần thắng là một lần hú hét, thắng mấy lần liên tiếp còn phi một vòng quanh sân bày tỏ lòng cảm kích với khán giả và ứng viên tham dự; Lạc Triển Dương thì bảo mình không có túi đựng, tay cũng không rảnh để cầm nên bỏ hết bi với tranh Tây vào trong cái túi be bé của tôi.

Cứ thế, dù cho tôi có thua nhiều bao nhiêu chăng nữa thì trong túi cũng chỉ thấy đầy ăm ắp. Tôi cẩn thận để riêng đồ của tôi với Lạc Triển Dương ra, thấy những viên bi và tranh Tây anh thắng được nom đều đẹp hơn của tôi, còn nhiều hơn của tôi nữa, lại ngẫm thấy mình chỉ làm chân giữ hộ thôi, thầm hy vọng anh đừng lấy lại thì tốt biết bao.

“Ôi trời! Niên Niệm, sao con lại đi bò trên mặt đất thế hả?” Vừa đúng lúc mẹ đi ra ngoài, thấy bọn tôi lăn lê bò toài dưới đất, không khỏi sửng sốt kêu lên.

Tôi đương lúc chơi hăng say, chỉ quay qua toét miệng cười với mẹ một cái, chẳng thèm bận tâm, lại quay đầu chơi tiếp.

Mẹ đi qua xách tôi đứng dậy, “Con bé ngốc ngếch này, nhìn xem người con bẩn thành cái gì đây không biết!”

Vừa nói vừa ra sức phủi mạnh đất cát trên người tôi, cực nghi là tiện đó mà luôn thể dần cho tôi một trận, “Lục Nguyên, Triển Dương, đến giờ ăn cơm rồi, đừng chơi nữa.”

Cuộc chơi cứ thế mà bị dẹp màn, Lạc Triển Dương cũng chẳng tìm tôi lấy lại bi và tranh Tây. Vào trong nhà, đang lúc đi qua hành lang, Lục Nguyên lại bảo: “Chiều mình gọi bọn Cường béo ra chơi cùng nhé, ta sẽ hạ đo ván cả lũ chúng nó luôn!”

Lạc Triển Dương gật đầu đồng ý.

Nghe hai người nói thế, đến bữa cơm trưa tôi háo hức lắm, ngay cả món thịt chiên giòn khoái khẩu nhất cũng chả cắn được mấy miếng, đã mau mau chóng chóng ăn cho xong rồi ngồi một bên chầu chực.

Lục Nguyên với Lạc Triển Dương cũng và qua quýt một hai miếng giải quyết xong bữa cơm.

“Mẹ, bọn con ra ngoài chơi đây!”

Cùng với tiếng hét của Lục Nguyên, ba đứa chúng tôi nhanh như cắt chạy biến ra khỏi nhà, bỏ ngoài tai tiếng gọi của bác trai bác gái đằng sau, dông thẳng đến sân bóng rổ bỏ hoang.

Trông vẫn y như năm ngoái, giờ đang giữa trưa, chẳng có ai tụ tập ở đây cả.

“Tao đi gọi bọn thằng Cường béo, bọn mày chờ ở chỗ này nhá!” Lục Nguyên còn nhỏ mà đã biết cách phân công nhiệm vụ. Lão nói dứt câu bèn biến thẳng đến một tòa nhà cao tầng gần đó, bỏ lại tôi và Lạc Triển Dương.

Tôi bám lấy Lạc Triển Dương nèo nẵng bắt anh dạy tôi làm thế nào để chơi bắn bi và lật tranh Tây giỏi.

“Anh cũng không giỏi lắm đâu.” Anh gãi gãi đầu.

“Anh dạy em đi mà! Em thấy anh còn chơi hay hơn Lục Nguyên nữa!” Tôi túm tay áo anh, đúng chuẩn cái gọi là “Ba mươi sáu kế, nịnh nọt là thượng sách”.***

Anh bật cười, “Thôi được rồi!”

Thế là hai đứa lại nằm bò trên mặt đất, một đứa nghiêm túc dạy, một đứa nghiêm túc học. Chẳng mấy chốc, Lục Nguyên đã quay lại cùng với mấy đứa con trai cũng sàn sàn tuổi lão.

“Con bé nào đây?” Một tên có thân hình tròn quay chỉ tay vào tôi, giọng điệu cứ như thể phát hiện ra có người sao Hỏa xâm nhập Trái Đất.

“Em gái tao đấy! Tới nhà tao ăn Tết!”

“Nó mà cũng biết chơi á?” Tròn quay trưng ra vẻ mặt rất chi là bài xích.

Lục Nguyên lắc đầu, “Nó bám đuôi tao ra ngoài thôi, không cần cho nó chơi cùng đâu.”

“Em cũng muốn chơi mà!” Tôi lớn tiếng phân bua.

Cả đám nhất loạt ngó tôi. Lạc Triển Dương vội kéo tôi ra một chỗ, “Em à, đừng có chơi! Bọn nó không chịu để thua đâu, lúc thua sẽ chơi xấu, có khi còn tranh cướp của em đấy. Anh chơi nếu thắng thì đều cho em hết được không?”

“Thật thế á?” Tôi lập tức phấn chấn hẳn lên. Giờ ngẫm lại quả là vã cả mồ hôi, con nít sao mà dễ bị dụ thế không biết!

Lạc Triển Dương gật đầu, lựa mấy viên bi nom có vẻ xâu xấu trong túi tôi ra, rồi quay về “hàng ngũ”. Lục Nguyên và Tròn quay đang lúi húi đào hố, vẽ vạch. Còn tôi bị tước bỏ tư cách tham gia, lẵng nhẵng bám theo Lạc Triển Dương.

Học sinh lớn lớp sáu và học sinh bé lớp hai hóa ra cũng cùng thích chơi những trò giống nhau. Tôi rất phấn khích khi phát hiện ra điều này, ở bên cạnh Lục Nguyên và Lạc Triển Dương, tôi xúc động dạt dào nhìn hai người họ lấy hai chọi năm, cuối cùng đánh cho đối phương không còn một manh giáp, giành thắng lợi hoàn toàn.

Tôi nhìn bọn họ bằng ánh mắt như nhìn những vị anh hùng, một sự sùng bái vô cùng trẻ nít ngây ngô.

Về đến nhà bác, ba đứa trẻ con vốn được cho diện quần áo mới để đón Tết mà giờ thì cứ như thể vừa chui từ đống rác ra.

Bác gái vừa giận dữ phủi đất cát trên người chúng tôi vừa tức tối nói với Lục Nguyên: “Năm sau thì đừng có mơ mà mẹ mua quần áo cho con nữa nhé.” Sau lại lấy nước ấm tới bắt chúng tôi phải rửa mặt rửa tay sạch sẽ mới cho ngồi vào bàn ăn cơm, vẫn không quên trách mắng Lục Nguyên: “Lại còn làm hư cả em nữa chứ!”

Lục Nguyên làm mặt quỷ với tôi, “Em vốn đã hư sẵn rồi!”

“Anh mới hư ấy! Anh là đồ cực cực kỳ hư!” Tôi cãi.

“Em hư em hư em hư…” Lục Nguyên nhại lại một tràng, nhúng tay vào nước một hai cái cho có, rồi chạy đi.

Lạc Triển Dương im lặng ngồi rửa mặt rửa tay, tôi ngồi bên cạnh, muốn hỏi mà không dám hỏi, nhìn cái túi len bên hông, anh cho tôi toàn bộ số bi và thẻ tranh anh thắng được thật đấy à?

Chí ít anh cũng chẳng hề nhắc tôi phải trả cho anh.

Bữa cơm chiều trôi qua trong tâm trạng thấp thỏm, ăn cơm xong, ba mẹ dẫn tôi ra về. Bác gái cầm năm mươi tệ tiền mừng tuổi định dúi cho tôi, trong cơn đấu tranh tư tưởng muốn lấy lắm đấy mà lại không thể không vờ từ chối, chúng tôi cứ trong trạng thái đưa qua đẩy lại giằng co suốt từ cửa nhà bác cho đến tận bến xe bus.

Bác gái khăng khăng phải cho tôi, bởi đấy là truyền thống.

Mà tôi không thể không vờ vịt, nhưng lại nhất định phải nhận, cũng vì đấy là truyền thống.

Lên xe rồi, nhìn bóng bác trai bác gái khuất dần, tôi khẽ vỗ vỗ chiếc túi len, thở phào nhẹ nhõm.

Những viên bi và thẻ tranh ấy an vị trong túi tôi. Về tới nhà, tôi cố ý tìm riêng một cái hộp nhựa trong, chọn những viên bi và thẻ tranh đẹp nhất cẩn thận cất vào hộp, rồi nhét cái hộp vào chỗ sâu nhất trong hộc tủ phòng nhỡ có người tìm ra.

Như thế, sẽ không ai có thể tìm được bảo bối của tôi nữa.

Nào ngờ chẳng lâu sau, trò chơi bắn bi và lật tranh tây trở nên lỗi thời. Những viên bi đủ màu và những tấm thẻ sặc sỡ kia cứ thế bị bỏ quên trong tủ sách, cho đến tận khi tôi vào đại học, trong một lần tình cờ dọn tủ, chúng mới có thể lại được thấy ánh sáng mặt trời.

___________________________________

* Phần này mình có thêm thắt một chút cho dễ hiểu. Đây là một trò chơi của trẻ con Trung Quốc thịnh hành vào những năm 80 của thế kỷ XX. Gọi là lật tranh Tây. Giai đoạn này là thời gian mà kỹ thuật in màu vừa được truyền bá vào Trung Quốc. Tranh Tây (Dương họa – 洋画) là những tấm thẻ, thường làm bằng bìa cứng, trên mặt thẻ in đủ loại hình vẽ phong phú, màu sắc sặc sỡ, ban đầu thường là hình người nước ngoài rồi súng Tây, thuyền Tây,… thế nên mới được gọi là “tranh Tây”. Trẻ con rất thích những tấm thẻ này và hay đi sưu tập chúng. Trò chơi “Lật tranh Tây” là trò chơi mà bọn trẻ con gom những tấm thẻ tranh Tây lại, bày trên mặt đất, rồi thay phiên dùng tay vỗ hoặc đập làm sao cho tấm thẻ lật ngược trở lại thì sẽ có được tấm thẻ đó.

** Chữ “đại” là chữ này nè: 大. Nhìn vậy là biết kiểu nằm của ông tướng Lục Nguyên thế nào rồi ha.

*** Nguyên bản câu này là: “Thiên xuyên vạn xuyên, mã thí bất xuyên”. Ý nôm na là nói đến sức mạnh của việc nịnh nọt. Con người ai cũng ưa nịnh. Nếu có người tỏ ra mình không ưa nịnh thì là tại ta chưa tìm được đúng chỗ để nịnh mà thôi. Mình chuyển sang như thế cho gần gũi.

Tình yêu trong tim [chương 1.2]


12831409635057

Chương 1.2

Đến xế trưa, người lớn cơm no rượu say xong chia làm ba nhóm, một nhóm lập thành đội quân rửa bát, phụ trách dọn dẹp, tẩy rửa, lấy nhà bếp làm chiến trường, một nhóm khác quây quần thành một bàn mạt chược, đóng góp cống hiến vĩ đại không thể lu mờ cho sự nghiệp bảo vệ “Trường thành”, kiêm truyền bá tinh hoa văn hóa mấy ngàn năm của dân tộc, còn lại là nhóm xem ti vi, buôn chuyện nhà chuyện cửa.

“Đến trường chơi không?”

Trẻ con không quen ngủ trưa, ở nhà đương nhiên là không chịu ngồi yên, tôi nghe lén được Lục Nguyên rủ Lạc Triển Dương như thế.

“Đi làm gì?” Lạc Triển Dương đang ngồi giở xem sách tranh.

“Đi đá bóng chứ làm gì, ở nhà chán chết được.”

Lạc Triển Dương đồng ý, hai tên ôm quả bóng ra chuẩn bị chuồn êm.

“Em đi với.” Tôi chặn ngang ở cạnh cửa.

Lục Nguyên trợn mắt nhe nanh với tôi, “Còn lâu mới cho em đi chơi cùng, em là cái đồ nhỏ mọn, tí nữa thể nào cũng bù lu bù loa về mách ba anh!”

Tôi liền ấm ức, lườm anh không phục.

Vẫn là Lạc Triển Dương hòa giải: “Em à, trường đóng cổng rồi, bọn anh phải trèo tường đấy, em không vào được đâu.”

“Em biết trèo tường mà!” Tôi thanh minh, ấm ức nói.

“Thế nhỡ làm bẩn quần áo của em thì làm thế nào?”. Lục Nguyên gãi đúng chỗ ngứa, đâm trúng tử huyệt của tôi.

Tôi bắt đầu chau mày, có chút lúng túng.

“Mấy đứa ầm ĩ cái gì đấy?” Tiếng bác trai truyền đến từ phòng khách, một lát sau, bác lại ló đầu ra,

“Lục Nguyên, con với Triển Dương ra ngoài chơi phải đưa em đi cùng đấy!” Mọi chuyện thế là giải quyết xong.

Lục Nguyên lườm tôi một cái, “Rồi, sợ cô rồi!”

Cứ thế, tôi theo hai người họ đi một chặng đường độ một trạm xe bus mới đến được trường học của họ. Trường học xây ở lưng chừng núi, bốn phía xung quanh không hề có một công trình kiến trúc nào khác, nhìn trông thật trơ trọi, đúng là khác với các trường tiểu học thông thường. Dù sao có lẽ do tình hình an ninh trật tự thời đó tốt nên chẳng ai thấy có vấn đề gì về an toàn.

Hôm đó cũng may ra phết, lúc ba đứa tới thì không biết có ai đó đã mở sẵn cổng trường rồi, bọn tôi không cần phải trèo tường cũng có thể vào trường trót lọt.

Băng qua dãy phòng học là thấy sân vận động, trong mắt tôi một sân vận động tiêu chuẩn đường chạy bốn trăm mét là một thứ gì đó cực kỳ vĩ đại và ngoạn mục, trường tiểu học mà tôi học chỉ có độc hai sân bóng rổ cho chúng tôi học tiết thể dục thôi.

“Oa! Sân vận động to thế!” Tôi không khỏi thốt lên kinh ngạc. Vừa ngạc nhiên vừa ghen tị.

“Chứ sao! Sân vận động của trường bọn anh lớn nhất trong mấy trường quanh đây đấy. Ngay cả sân vận động của Thất Trung cũng không lớn thế này đâu! Chưa kể trường của bọn anh còn là trường đẹp nhất nữa.”

Ông anh, anh còn quên chưa nói, trường của bọn anh cũng nằm ở chỗ hoang vu nhất luôn kìa.

“Thật thế á?” Tôi hồi bé sao nghĩ xa được đến thế, chỉ có thể kinh ngạc ngó tới ngó lui.

“Đi nào, Triển Dương.” Lục Nguyên cũng không nhiều lời với tôi, thả quả bóng xuống, sút một phát lăn đến tận giữa sân, rồi cũng bình bịch chạy tót qua đó luôn.

Vẫn là Lạc Triển Dương tốt bụng hơn tí. Anh chỉ cái bàn đại biểu, “Em ra chỗ kia ngồi chờ bọn anh nhé!”

Anh quay đầu chạy được vài bước, lại quay trở lại, nhét cái gì đó vào tay tôi, sau đó chạy đến chỗ Lục Nguyên.

Tôi cúi đầu nhìn, hóa ra là quyển sách tranh. Tôi nhớ rất rõ, tên sách là “Giang Nam thất quái – anh hùng xạ điêu”.

Đắm mình trong ánh nắng chiều chan hòa ấm áp, tôi ngồi trên bậc cầu thang trông ra phía bàn đại biểu, say sưa xem Giang Nam thất quái và Khưu Xử Cơ đấu pháp với nhau trong sách.

Hồi đó còn nhỏ, chưa biết thế nào là cảm động, chỉ biết thích thú mà thôi.

Một lát sau, tôi kiêm thêm một nhiệm vụ nữa là giữ áo khoác cho Lục Nguyên và Lạc Triển Dương. Tôi nhìn hai người đang chạy phía xa, dùng hai ngón tay nhón một trong hai cái áo, đưa lên mũi ngửi.

Ui… Toàn mùi mồ hôi. Tôi lập tức quẳng áo sang một bên, nhìn cũng không muốn nhìn. Cũng từ đó trở đi, tôi đâm ra sợ quần áo con trai, cho dù có lạnh muốn chết đi nữa cũng nhất quyết không chịu nhận áo khoác mà đám bạn nam cho mượn.

Tôi, lúc đó chưa biết nhiều chữ lắm, tiếp tục vùi đầu vào quyển sách tranh, vừa đọc vừa đoán, xem hết cả quyển, giở lại xem thêm một lần nữa, hết chuyện để làm bèn đi tới chỗ bàn đại biểu, ngồi cạnh bệ xi măng ngắm Lục Nguyên với Lạc Triển Dương chạy hồng hộc vì tranh nhau một quả bóng chả thấy đẹp ở chỗ nào.

Rồi tôi gật gù buồn ngủ.

Mà thực ra là, tôi cũng đã ngủ thật. Đợi đến lúc Lục Nguyên và Lạc Triển Dương đánh thức tôi dậy, thì mặt trời đã lặng lẽ lặn được một nửa.

“Về nhà ăn cơm.” Lục Nguyên nhanh nhẹn nhặt áo lên lau mồ hôi, sau đó lại duỗi hai tay ra, cái áo nhớp nháp đầy mồ hôi kia đã tròng trở lại trên người anh.

Lúc đó tôi còn chưa tỉnh hẳn, chỉ mơ màng nhíu mày. Về sau, lúc lôi chuyện này ra công kích Lục Nguyên, anh chỉ dửng dưng đáp trả một câu: “Kẻ làm nên việc lớn không câu nệ tiểu tiết”.

Trong khi Lạc Triển Dương đỡ hơn nhiều, chỉ lấy tay áo lau mồ hôi, tay trái vắt áo khoác, tay phải ôm quả bóng, “Đi thôi.”

Cùng nhau đi ra cổng, cổng trường lúc trước vào vẫn mở thì giờ đã đóng.

“Phải trèo tường rồi!”

Lục Nguyên ngược lại bắt đầu phấn khích, tựa hồ đầy khao khát và mong chờ hành động sắp được làm.

Lạc Triển Dường nhìn bức tường trắng cạnh cánh cổng, cao lớn sừng sững. Bấy giờ xã hội bình yên, lại thêm đang vào kỳ nghỉ đông, trường học không có lấy một bác bảo vệ, trên bờ tường cũng chẳng hề cắm những miểng chai nhọn hoắt thoạt nom dữ tợn như những mũi dao. Chỉ dùng một cái khóa khóa cổng.

“Thế em gái mày thì sao?” Anh hỏi Lục Nguyên.

Lục Nguyên nhìn tôi, “Niên Niệm, em có trèo lên được không?” Anh hỏi như thế, đương nhiên chứng tỏ rằng tuyệt không hề tin tưởng câu nói biết trèo tường mà tôi nói ở nhà anh ban nãy.

Mà quả thực tôi cũng không hề biết trèo tường,

“Em… em không biết.” Tôi sợ sệt không dám nhiều lời.

Lúc ấy đã là hoàng hôn, bốn bề nhá nhem tối, thi thoảng lại có tiếng pháo văng vẳng từ phía xa vọng lại.

Hai người họ liếc mắt nhìn nhau một cái, sau đó nhanh chóng vây quanh bức tường trắng bắt đầu nghĩ cách. Cuối cùng, Lục Nguyên chỉ hàng rào trên cánh cổng.

“Có cách rồi, Niên Niệm có thể chui qua chỗ này ra ngoài.”

Lạc Triển Dương nhìn cái khe hẹp trên rào chắn, “Nhỏ như thế có được không đấy?”

“Cứ thử rồi biết.” Lục Nguyên sốt sắng đẩy tôi đến bên cánh cổng sắt,

“Niên Niệm, em thử coi có chui ra được không.”

Đầu tiên tôi cho một chân ra ngoài, sau khi ra được gần nửa người thì nhích từng chút từng chút một. Hai thanh chắn bằng sắt một trước một sau kẹp chặt lấy người tôi hơi đau đau, tôi cố chịu không kêu, không muốn lại kêu nữa hai người họ sẽ cho tôi là đồ phiền phức. Sau khi một nửa người đã ra ngoài thì dường như không nhích thêm được nữa.

Lục Nguyên vẫn tiếp tục đẩy tôi ra.

“Ui da!” Tôi kêu lên, thật sự bị ép đau đến chịu không nổi, cảm giác như có thứ gì đó nhọn hoắt đang đâm vào lưng mình, phút chốc đã rơm rớm nước mắt, “Anh ơi, đau quá!”

Lục Nguyên sợ đến mức dừng luôn tay lại. Lạc Triển Dương vội vàng nói:

“Mau rút về đi, chắc là không qua được đâu.”

Tôi thử nhích người, lại hoàn toàn không có cách nào di chuyển được, “Em… em không rút về được!” Tôi òa lên khóc.

Lục Nguyên và Lạc Triển Dương cùng tới kéo tôi, giờ thì không chỉ người mà cả cánh tay cũng bắt đầu phát đau.

“Đừng kéo nữa, đau quá đau quá đi mất!”

Giờ nước mắt càng tuôn nhiều hơn. Năm lên tám tuổi, vào ngày ba mươi Tết, tôi đã thành công trong việc lấy nước mắt làm lời chúc chào năm mới.

Lục Nguyên và Lạc Triển Dương ngừng tay, Lục Nguyên dậm chân bình bịch, lần này lại không hề nói mấy câu đại loại như “Đã bảo đừng cho nó đi rồi mà”, mấy lời này phải nhiều năm sau, đến lúc lôi nợ cũ ra thanh toán anh ấy mới nói, thế mà không bị nghẹn đến nội thương thì chỉ có thể nói công lực của anh quả là thâm hậu.

Lục Nguyên nhanh trí, “Tao ra ngoài đẩy nó, mày kéo ở trong!”

Anh nói là làm, quay người chạy đến chỗ bức tường trắng. Còn Lạc Triển Dương khoác áo khoác vào, an ủi tôi: “Đừng sợ, một xíu nữa thôi là không sao rồi.”

Tôi gật đầu mà nước mắt tèm nhem.

Lục Nguyên rất mau chóng trèo qua tường, tới cạnh cánh cổng, lấy tay gắng đẩy tôi một cái.

“Á!” Tôi lại bắt đầu kêu lên, cảm giác bị đâm vào lưng càng thêm nghiêm trọng, “Đau!”

Giờ đây hoàn toàn không thể động đậy. Lục Nguyên và Lạc Triển Dương thử tới đẩy thanh chắn, đáng tiếc nhỏ con sức yếu, thanh chắn bằng sắt không một chút sứt mẻ.

“Thế giờ phải làm thế nào?” Lạc Triển Dương đã bị dọa sợ.

Cách một cánh cổng sắt và con bé còn mắc kẹt trên cánh cổng ra không được vào không xong là tôi, Lục Nguyên nói:

“Triển Dương, mày ở đây với Niên Niệm, tao đi gọi người tới!”

“Vậy… mày đi đâu gọi người?”

Nơi đây bốn phía vắng tanh, giờ lại là thời gian đoàn tụ gia đình, Lục Nguyên có thể đi đâu tìm người chứ?

“Cùng lắm là về nhà gọi ba tao tới, ăn mấy trận đòn là được chứ gì!” Lục Nguyên vẻ mặt cam chịu.

Lạc Triển Dương lục túi, lôi ra được gần hai tệ.

“Này mày cầm lấy, đi xe về nhà!”

Lục Nguyên khoát tay, “Tao có tiền rồi!”. Dứt lời, co giò chạy vụt đi, để lại tôi và Lạc Triển Dương trong tình thế xấu hổ, hai mắt nhìn nhau.

“Em có đau không?” Lạc Triển Dương dè dặt hỏi.

Tôi gật đầu rồi lại lắc đầu, “Hình như không đau như lúc nãy nữa.”

“Ừm!” Anh gãi đầu, dường như muốn tìm một chủ đề để chuyển rời sự chú ý của tôi.

“Em tên là gì thế?”

“Lục Niên Niệm.” Tôi đáp, vô cùng phối hợp.

Anh lôi từ trong túi ra một vật gì đó màu trắng, nhìn như phấn viết bảng, ngồi xổm xuống, viết ba chữ “Lục Liên Liên” lên nền xi măng, “Có phải viết thế này không?”

Tôi lắc đầu, “Không phải, là Niên trong tân niên, Niệm trong tưởng niệm.”

“Lục Niên Niệm.” Anh vừa viết vừa lẩm nhẩm, “Tên lạ ghê ta, tại sao lại gọi là Niên Niệm?”

Tôi ngẫm nghĩ rồi trả lời thành thật: “Em không biết.”

Anh quay về phía tôi cười, rồi lại đổi sang hướng khác, viết cạnh tên của tôi ba chữ “Lạc Triển Dương”, “Đây là tên của anh, Lạc Triển Dương.” Anh nói.

Nhìn từ chỗ tôi qua thì chữ bị ngược chiều, để thấy rõ được ba chữ đó thì quả có chút khó khăn, “Em không thấy được!”

Anh lại đổi hướng khác, viết lại một lần nữa. Đối với học sinh lớp năm, lớp sáu mà nói, chữ của anh có thể coi là khá chính thống, nắn nót, chỉn chu từ nét chấm, nét ngang, nét phẩy cho đến khuôn chữ, nhìn thật đẹp và ngay ngắn.

Tôi không khỏi hâm mộ, tiếc rằng tôi lại không nhận biết hết được ba chữ đó.

“Chữ đầu tiên là chữ gì thế?” Tôi khiêm tốn học hỏi.

“Là chữ Lạc trong lạc đà.” Anh nghe tôi hỏi thế, lúc trả lời dường như có chút vui vẻ, có lẽ giống kiểu trẻ con hả hê vì thấy mình hiểu biết hơn tôi rất nhiều chăng. Sau đó anh giải thích cho tôi thật cặn kẽ, cái con lạc đà nó lợi hại thế nào, vĩ đại ra làm sao.

Quả nhiên tôi bị lời giải thích đó chinh phục, trong mắt tỏa ra ánh hào quang sùng bái chói lọi.

Giải thích xong, anh lại hỏi: “Tên ba em là gì?”

“Lục Thắng Viễn.”

Lần này anh viết đúng ngay từ lần đầu tiên, sau đó viết ba chữ “Lạc Quốc Cương” ngay cạnh tên vừa viết.

“Đây là tên của ba anh. Thế còn mẹ em?”

Cứ thế, trước khi Lục Nguyên dẫn người đến cứu bọn tôi, nương theo ánh đèn đường cạnh cổng trường, anh đã thành công chuyển rời sự chú ý của tôi bằng cách ấy.

Trên nền xi măng chỗ cánh cổng trường bị viết chi chít không biết bao nhiêu cái tên, ba mẹ, ông bà nội ngoại, bạn bè cùng lớp của tôi và của anh. Mỗi lần tôi nói cho anh một cái tên, anh cũng sẽ đáp lại tôi một cái tên khác.

Vì vậy, sau này lúc đọc sách tôi đặc biệt mẫn cảm với tên người, thậm chí, tôi còn không xác định nổi trong những cái tên anh đã viết tối hôm đó, có cái tên nào đã bị tôi mượn đem vào trong tiểu thuyết không nữa.

Nếu nhìn vào một màn mở đầu như thế mà nói, câu chuyện của tôi và Lạc Triển Dương cũng coi như lãng mạn chứ nhỉ?

Đáng tiếc là màn mở đầu của chúng tôi ở lâu thật lâu sau này cơ.

Lâu đến nỗi trái tim tôi phát đau vì chờ mong và khát vọng.